Entrevista al Dr. Jacob Lorenzo Morales

PERFIL BIOGRÁFICO

Jacob1

  • Nombre: Jacob Lorenzo Morales
  • Entidad a la que pertenece: Inst. Univ. De Enfermedades Tropicales Y Salud Pública de Canarias, Universidad de La Laguna
  • Correo electrónico:    jmlorenz@ull.edu.es

Jacob (Santa Cruz de Tenerife) realizó sus estudios de Biología en la Universidad de La Laguna donde obtuvo el título de Licenciado en Biología en la rama sanitaria, molecular y marina en el año 2001. Ingresa en el Departamento de Parasitología, Ecología y Genética ese  mismo año, como alumno del Tercer Ciclo,  para la realización de su Tesis Doctoral en amebas de vida libre. En el año 2003 se titula como Experto Universitario en Oncología Molecular. En junio de 2006, defendió su Tesis Doctoral con “Mención Europea” y calificada con Sobresaliente cum laude. Tras esta etapa, inicia su carrera postdoctoral en el Centre for Integrative Physiology, School of Biomedical Sciences, University of Edinburgh. Ha publicado ya 46 artículos sobre parasitología en revistas internacionales indexadas en el JCR y cuatro capítulos de libros (dos de ellos internacionales). Ha participado como Secretario Científico en las dos últimas ediciones de los Congresos Internacionales de amebas de vida libre (Free-Living Amoebae Meeting; FLAM 2009 y FLAM 2011) y ha actuado como editor de la Revista Experimental Parasitology en 2010. Ha participado en varios proyectos de investigación financiados por el MINECO y el Gobierno de Canarias así como entidades privadas. Recientemente, en el año 2012 obtuvo un contrato Ramón y Cajal, incorporándose con él al Instituto Universitario de Enfermedades Tropicales y Salud Pública de Canarias, donde, en la actualidad,  realiza su investigación en el laboratorio de amebas de vida libre que lidera. Es el actual secretario de la Asociación Nacional de Investigadores Ramón Y Cajal (ANIRC).

ENTREVISTA

  • ¿Cuáles son sus líneas de investigación y su objetivo en este momento? ¿Con que personal cuenta cada una de ellas?Jacob2

Trabajamos en terapia frente a protozoos parásitos, principalmente amebas de vida libre (Acanthamoeba, Balmuthia mandrillaris, Naegleria fowleri) y Leishmania spp. Somos un grupo joven contamos con 3 doctores y tres licenciados que se encuentran realizando la tesis doctoral. Nuestros esfuerzos están centrados en la búsqueda de nuevas terapias frente a amebas de vida libre (quimioterapia y terapia génica) y quimioterapias frente a Leishmania.

  • ¿Cuáles son, a su modo de ver, los principales avances o hallazgos  alcanzados en el área de Parasitología durante los últimos años?

Aplicación de técnicas moleculares y celulares (Real Time PCR, Secuenciación masiva, silenciamiento génico, citometría de flujo, 3D electrophoresis, …) el avance del conocimiento en nuestro campo se ha disparado con la emergencia de técnicas novedosas, ya no solo dependemos de un microscopio o lupa y de claves morfológicas.

  • ¿Cuál o cuáles han sido los principales hallazgos a lo largo de su carrera científica?

Silenciamiento génico mediante siRNAs de genes en Acanthamoeba, lo que nos permitió validarlos como dianas para terapias y desarrollar una línea de investigación única en el campo de amebas de vida libre a nivel internacional.

  • ¿Cómo surgió su vocación científica?

Desde muy joven siempre quería saber el por qué de las cosas, siempre observando e “investigando”, luego ya en la carrera el gusanillo siguió despertándose al ver las investigaciones de varios de los doctores del centro al que pertenezco actualmente.

  • ¿Cuál es su opinión acerca de cómo está articulada la carrera científica en España?

Muy mal, no existe apoyo serio para la ciencia en España. El programa Ramón y Cajal es altamente selectivo pero cada vez hay más recortes en ciencia. El resto de apoyos de los ministerios son mínimos y no permiten una vida profesional digna de los jóvenes investigadores ya que siempre se quedan con el “status” precario de becario.

  • ¿Qué consejos podría ofrecer a los jóvenes investigadores que inician su carrera investigadora o a los que llevan ya un tiempo en el área de Parasitología?

Que si de verdad quieren dedicarse a la investigación hay que trabajar muy duro y siempre intentar producir lo máximo, en ciencia la excelencia es el único camino para conseguir financiación y continuar con el camino científico.

  • ¿Cuáles son sus retos científicos a día de hoy tanto a nivel nacional como  internacional?

El estableciemiento de un tratamiento y de un preventivo frente a las infecciones por Acanthamoeba. Búsqueda de tratamientos frente a otras amebas de vida libre y Leishmania que se puedan aplicar directamente y solucionen el problema a los pacientes infectados con estos patógenos.

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