Entrevista a la Prof. Lola Bargues

PERFIL BIOGRÁFICO

  • Nombre: María Dolores Bargues Castelló
  • Entidad a la que pertenece: Departamento de Biología Celular y Parasitología, Facultad de Farmacia, Universitat de València
  • Correo electrónico: M.D.Bargues@uv.es

Licenciada (1980), Graduada (1982) y Doctora en Farmacia (1986), por la Universitat de València, Especialista en Microbiología y Parasitología (1989), Colaborador de Cátedra (1980-1983); Profesor Ayudante (1983-1987), Profesor Titular (1987-2011) y Catedrática de Parasitología (2012/act.) del Departamento de Biología Celular y Parasitología de la Universitat de València.

  • Directora de la línea de investigación de Biología Molecular de Parásitos y Vectores de la Unidad de Parasitología de la Universitat de València.
  • Directora del grupo de investigación de Parasitología Molecular en la Red de Excelencia de Centros en Enfermedades Tropicales (RICET).
  • Miembro integrante del “WHO Collaborating Centre on Fascioliasis and Its Snail Vectors”, dependiente de la Organización Mundial de la Salud (WHO/OMS, Sede Central, Ginebra, Suiza), en calidad de Responsable del grupo de investigación sobre transmisión y vectores.
  • Miembro experto en biología molecular y transmisión de la Fasciolosis de la Agencia Internacional de Energía Atómica.
  • Miembro integrante de dos redes de investigación internacionales (European Community – Latin America – Triatominae Research Network– ECLAT y Plataforma Ibérica de Malaria) y de la Red nacional RICET.

Más de 20 años de experiencia en proyectos de investigación sobre enfermedades parasitarias transmitidas por vectores, tales como Fasciolosis, Malaria, Leihsmaniosis, Trypanosomosis Americana o Enfermedad de Chagas. Gran experiencia en participación en proyectos de la Comisión Europea, así como en otros proyectos con financiaciones internacionales y nacionales. Desde 1984/act. Ha participado en 51 Proyectos de investigación, habiendo sido Coordinadora General, Investigador Principal o Responsable de 19 Proyectos, incluyendo 3 Europeos (INCO y GOCE de CE), 3 de Instituciones Internacionales (AVINA, Suiza e IAEA, Austria) y 13 Nacionales y Autonómicos, y 2 contratos con empresas

Entre los premios de investigación recibidos destacan, el Premio al Mejor Proyecto Europeo de la Comunitat Valenciana en 2009; el Premio “Crotalus Scolaris” (máxima mención de reconocimiento) por la trayectoria en el campo de la investigación entregado por el Rector de la Universidad Mesoamericana de Puebla, México, en 2008; y el Premio al mejor trabajo presentado en el VII International Meeting MEEGID 7, en 2004.

Autor/coautor de mas de 150 publicaciones en Revistas con referees internacionales y nacionales y de 29 capítulos libros, especialmente en Fasciola y sus Lymnaeidos vectores, Schistosomiasis, Triatominos, Nematodos, Garrapatas, Culícidos y Malaria y Phlebotominos, desde 1982/act. 5ª autora mas citada de España en la disciplina de Parasitología (http://indice-h.webcindario.com)

Más de 60 Ponencias Invitadas impartidas en 24 países diferentes y más de 300 comunicacionespresentadas en Congresos Mundiales, Europeos, Latinoamericanos, Australiano, Egipcio, Ibéricos y Nacionales. Presidente, Coordinador y Organizador de numerosas sesiones, simposios y mesas redondas en Congresos nacionales e internacionales.

32 años de actividad docente Universitaria en las Licenciaturas de Farmacia y Ciencias Biológicas, Grado de Farmacia y de Nutrición Humana y Dietética, Programas de Doctorado y en un Master Oficial de Postgrado dentro del Espacio Europeo de Estudios Superiores (EEES), además de impartir numerosos Cursos de Postgrado, Masters de especialidad y otros cursos impartidos en España y en el extranjero.

Co-organizadora y secretaria del “Master Internacional en Enfermedades Parasitarias Tropicales” durante 19 años (1988-2006). 63 Trabajos de investigación dirigidos desde 1986/act: 17 tesis Doctorales (1 Europea), 38 Tesis de Licenciatura y de Maestría y 9 Trabajos de Investigación y DEAs.

Amplia experiencia en Gestión Universitaria (Secretaria de Departamento, Miembro del Claustro, Junta Facultad, Comisión Profesorado, etc.) y en Gestión y Coordinación  general de proyectos europeos, acuerdos universitarios y convenios con empresas. Responsable de la organización de 5 congresos (3 europeos, 1 ibérico y 1 nacional), y de 2 simposios en congresos internacionales (EMOP IX – MEEGID VII, 2004; y FLAP XVIII, 2007). Miembro del Comité Científico de 9 congresos de prestigio tanto nacional como internacional. Miembro del Comité Editorial (receiving editor) en la Revista Ibero-Latinoamericana de Parasitología y Miembro del Comité de Expertos en Enfermedades Emergentes. Responsable de 2 Acuerdos Marco de Colaboración Internacionales (Brasil y Colombia).

ENTREVISTA

  • ¿Cuáles son sus líneas de investigación y su objetivo en este momento? ¿Con que personal cuenta cada una de ellas?

Aunque he trabajado en otras líneas de investigación, actualmente mis principales objetivos se encuadran en las líneas de investigación que dirijo sobre:

–       Biología Molecular de Parásitos y Vectores
–       Enfermedad de Chagas
–       Fascioliasis humana y animal y vectores Lymnaeidae: epidemiología molecular y transmisión
–       Malaria, cambio climático y Culícidos de interés sanitario

El personal varia en función de los doctorandos, becarios y/o personal contratado a cargo de los proyectos vigentes. Hemos llegado a ser mas de 15 personas en el grupo, pero en la actualidad muchos de ellos están hoy en día en el extranjero. En la actualidad tenemos un grupo fijo de 8-10 personas, con contratos de diversa índole, entre los que nos incluimos nosotros 3 (Santiago Mas-Coma, Adela Valero y yo misma) como responsables de cada una de las diferentes líneas de investigación implicadas en el estudio multidisciplinar de la Fascioliaisis y como responsables de las obligaciones inherentes a ser centro de referencia de la OMS.

  • ¿Cuáles son, a su modo de ver, los principales avances o hallazgos  alcanzados en el área de Parasitología durante los últimos años?

Sin duda, el mas reciente: la 66 edición de la Asamblea Mundial de la Salud (WHA) celebrada en mayo de 2013 en Ginebra ha aprobado una resolución sobre las 17 Enfermedades Tropicales Desatendidas (Neglected Tropical Diseases), entre las que se encuentran 11 enfermedades parasitarias, que muchos expertos han calificado de histórica, y que entre otras medidas insta a los Estados miembros a:

–       Garantizar en los países la prevención, control, eliminación y programas de erradicación;
–       Ampliar y poner en práctica intervenciones y abogar por un financiamiento internacional previsible y a largo plazo para las actividades relacionadas con el control y la capacidad de fortalecimiento.
–       Integrar los programas de control en los servicios de atención primaria de salud y los programas existentes;
–       Garantizar una gestión óptima del programa y su ejecución;
–       Lograr y mantener el acceso universal a intervenciones y llegar a los objetivos

Esta resolución ha sido fruto del impulso del comité WHO-STAG de expertos al que pertenece el Profesor Dr. Santiago Mas-Coma, miembro de nuestra Unidad de Parasitología de la Universitat de València.

  • ¿Cuál o cuáles han sido los principales hallazgos a lo largo de su carrera científica?

Creo que son innumerables y de muy diversa índole. Pero si se refieren solo a hallazgos científicos, todas mis publicaciones y conferencias invitadas por todo el mundo dan fe de ello. Como ejemplos, me siento muy orgullosa de haber descubierto el desarrollo intracelular de esporocistos de Trematodos Digénidos de ciclo terrestre (años 80-90), tras mas de cientos de miles de cortes histológicos analizados; o todas mis contribuciones en la Fascioliasis, que antes era un enfermedad casi sin importancia humana y hoy gracias a nuestros estudios la hemos puesto entre las NTDs en la lista de la OMS ya que afecta a mas de 17 millones de personas en el mundo; o mis contribuciones sobre los conocimientos genéticos de los vectores de la Enfermedad de Chagas: cuando empecé, en las bases de datos como el GenBank, no había ni una sola secuencia depositada de estos importantes vectores. Hoy en día, mis aportaciones han permitido que muchos investigadores de América y de otros países, con los que he colaborado y sigo colaborando, sigan realizando aportaciones en este campo.

  • ¿Cuál o cuáles han sido los principales hallazgos a lo largo de su carrera científica?

Creo que son innumerables y de muy diversa índole. Pero si se refieren solo a hallazgos científicos, todas mis publicaciones y conferencias invitadas por todo el mundo dan fe de ello. Como ejemplos, me siento muy orgullosa de haber descubierto el desarrollo intracelular de esporocistos de Trematodos Digénidos de ciclo terrestre (años 80-90), tras mas de cientos de miles de cortes histológicos analizados; o todas mis contribuciones en la Fascioliasis, que antes era un enfermedad casi sin importancia humana y hoy gracias a nuestros estudios la hemos puesto entre las NTDs en la lista de la OMS ya que afecta a mas de 17 millones de personas en el mundo; o mis contribuciones sobre los conocimientos genéticos de los vectores de la Enfermedad de Chagas: cuando empecé, en las bases de datos como el GenBank, no había ni una sola secuencia depositada de estos importantes vectores. Hoy en día, mis aportaciones han permitido que muchos investigadores de América y de otros países, con los que he colaborado y sigo colaborando, sigan realizando aportaciones en este campo.

  • ¿Cómo surgió su vocación científica?

Por el entusiasmo y dedicación que me transmitió mi director, el Prof. Santiago Mas-Coma. Su experiencia tanto en trabajos de campo como experimentales, como sus relaciones internacionales me abrieron los ojos y aprendí todo lo que se hoy en día. Bien es cierto que la vocación no solo se tiene sino que hay que cultivarla y mantenerla y yo he tenido la suerte de haber disfrutado mucho en mi trayectoria científica.

  • ¿Cuál es su opinión acerca de cómo está articulada la carrera científica en España?

Por desgracia tengo que decir que en la actualidad fatal. No es lo mismo que cuando yo empecé. Había mucha mas motivación y siendo científico podías acceder a algún puesto de trabajo o beca de prestigio. Hoy en día todos sabemos que esto está difícil, además de mal remunerado.

  • ¿Qué consejos podría ofrecer a los jóvenes investigadores que inician su carrera investigadora o a los que llevan ya un tiempo en el área de Parasitología?

Que se guíen por lo que les dicte su instinto, pues no hay nada mejor que trabajar en lo que a uno le gusta. Si realmente sienten la investigación que sean conscientes que a veces hay que hacer mucho sacrificio, muchas horas no siempre gratificadas e incluso dedicación absoluta. Sin embargo, si esto gusta se apasionarán por los éxitos que vayan recolectando en su camino. La suerte es que hoy en día la Parasitología está en auge y abriéndose a nuevos campos, por lo que se pueden especializar en temas muy apasionantes que pueden ir desde la influencia del cambio climático y global en la emergencia o re-emergencia de enfermedades parasitarias hasta la ultima tecnología en la obtención de genomas parasitarios y su repercusión en el diagnostico, tratamiento y prevención de enfermedades parasitarias, por citar solo algunos ejemplos.

  • ¿Cuáles son sus retos científicos a día de hoy tanto a nivel nacional como  internacional?

Seguir trabajando duro y seguir publicando las cosas que tengo entre manos pues aún me quedan numerosos hallazgos nuevos por publicar y eso me mantiene la ilusión. Lo que mas valoro hoy en día es el reconocimiento internacional que hemos conseguido y cuando miro atrás siento una gran satisfacción por ello. Esto se convierte en una ilusión diaria que es la que me obliga a mantener este nivel conseguido y a transmitirlo a todo mi equipo.

Lola

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