Entrevista al Dr. Jose María Requena

PERFIL BIOGRÁFICO

  • Nombre: Jose María Requena
  • Entidad a la que pertenece: Universidad Autónoma de Madrid (Departamento de Biología Molecular, Facultad de Ciencias).
  • Correo electrónico: jm.requena@uam.es

Natural de Tragacete (Cuenca), estudié el bachillerato en Cuenca y fue entonces cuando comenzó mi fascinación por la biología molecular. Me licencié en Ciencias Biológicas (especialidad de Bioquímica y Biología Molecular, 1985) en la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) y me doctoré en 1990 con un estudio sobre la expresión de la proteína de choque térmico HSP70 de Trypanosoma cruzi. Ya como posdoctoral estuve involucrado en las primeras fases del proyecto de secuenciación del genoma de T. cruzi, contribuyendo a la determinación del cariotipo molecular y en la preparación de genotecas genómicas. En esta época trabajé en el Centre d’Etude du Polymorphisme Humain (París), institución famosa por ser el lugar donde se realizó el primer mapa físico del genoma humano, y el Instituto de Investigaciones en Ingeniería Genética y Biología Molecular (Buenos Aires). Mi interés por el parásito Leishmania, línea actual de nuestro grupo, surgió fruto de una estrecha e ilusionante colaboración con el Departamento de Parasitología de la Facultad de Veterinaria en Cáceres (Universidad de Extremadura), donde hice varias estancias.

Mi actividad profesional ha estado muy ligada a la docencia en el Departamento de Biología Molecular (UAM) donde ocupé varios puestos hasta obtener la plaza de Profesor Titular (1998). Mi actividad Científica la desarrollo en el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (CSIC-UAM), donde soy Jefe de Línea desde 2003.

  1. ENTREVISTA
  • ¿Cuáles son sus líneas de investigación y su objetivo en este momento?¿Con que personal cuanta cada una de ellas?

Nuestro grupo, desde su creación, ha venido estudiando aspectos de la estructura del genoma y de la regulación de la expresión génica en el parásito Leishmania. En estos momentos, gran parte de nuestra actividad está centrada en la anotación del transcriptoma en las principales especies patogénicas de Leishmania (L. major, L. infantum y L. braziliensis). Este trabajo lo estamos realizando en estrecha colaboración con los Dres. Begoña Aguado y Alberto Rastrojo (Centro de Biología Molecular Severo Ochoa, CBMSO). Otra línea de investigación está encaminada al estudio de los mecanismos de la regulación génica, que en este parásito ocurre fundamentalmente a nivel postrancriptional. En concreto, en colaboración con la Dra. Concepción J. Puerta (Universidad Javeriana, Bogotá, Colombia), estamos estudiando la implicación de varias proteínas de unión a RNA. Una tercera línea de investigación va dirigida a la identificación de los orígenes de replicación en los cromosomas de Leishmania, cuya localización actualmente no es conocida. Esta investigación está siendo realizada en colaboración con el grupo de la Dra. María Gómez (CBMSO). Finalmente, pero no menos importante, son los estudios encaminados a la caracterización de varias proteínas de Leishmania con homología a la proteína PrimPol humana, una curiosa proteína con actividad primasa-polimerasa, muy relevante en la reparación de daños en el DNA. Esta investigación está siendo realizada en colaboración con el grupo del Dr. Luis Blanco (CBMSO), quienes identificaron y caracterizaron recientemente a la PrimPol humana.

Por otro lado, nuestro grupo también ha venido trabajando en el campo de la respuesta inmunitaria frente a la infección por este parásito y en el desarrollo de vacunas. Estas investigaciones son realizadas en colaboración con el Dr. Manuel Soto (CBMSO).

Componentes actuales del grupo son: Esther Garde (PhD), César Poza (PhD) y Jose Carlos Solana (estudiante de doctorado).

  • ¿Cuáles son, a su modo de ver, los principales avances o hallazgos alcanzados en el área de parasitología durante los últimos años?

El avance más significativo en los últimos años ha sido la determinación de la secuencia completa de los genomas para un gran número de parásitos. La información generada es tremendamente valiosa para la caracterización de factores de virulencia, desarrollo de métodos de diagnóstico y tipificación, determinación de vías metabólicas, marcadores de resistencia a fármacos e identificación de antígenos con potencial inmunoprofiláctico, entre otros. Esta información también ha permitido el estudio a escala genómica de los cambios de expresión que ocurren a lo largo del ciclo del vida de los parásitos. Para esta finalidad, las técnicas de hibridación a microarreglos y la secuenciación masiva están siendo muy valiosas.

Otros avances destacables son el desarrollo de poderosas técnicas de proteómica y metabolómica, así como la utilización de cepas bioluminiscentes que permiten la visualización de la progresión de la infección en animales vivos.

  • ¿Cuál o cuáles han sido los principales hallazgos a lo largo de su carrera científica?

Mi carrera científica no está jalonada por grandes hallazgos, sino de modestas contribuciones que, junto a las contribuciones de muchos otros científicos, han ayudado al establecimiento de características peculiares de la regulación de la expresión génica en tripanosomátidos. De forma particular destacaría nuestros estudios sobre la regulación genética de la respuesta al choque térmico y de su importancia en el ciclo de vida de estos parásitos.

  • ¿Cómo surgió su vocación científica?

No me considero un científico vocacional, sino una persona afortunada que ha tenido la suerte de poder hacer algo que le gusta mucho. Pienso que soy científico por tener unas características personales (curiosidad, capacidad de observación, entusiasmo por la bioquímica y biología celular, etc.) y, sobre todo, por el azar, que me puse en un lugar adecuado en el momento justo. Aprovecho para dejar constancia de mi agradecimiento a todas las personas que estuvieron ahí y me han ayudado en este camino.

  • ¿Cuál es su opinión acerca de cómo está articulada la carrera científica en España?

Creo que en España no existe una carrera científica articulada, existe una carrera de obstáculos que conduce a la pérdida de muchas vocaciones científicas. Si bien, esta dificultad para ser científico en España, hace que los científicos españoles sean muy competentes. No obstante, sería deseable que un día en España hubiera una carrera científica reglada, y una conciencia social de la importancia que las distintas disciplinas científicas tienen para el avance de la humanidad.

 

  • ¿Qué consejos podría ofrecer a los jóvenes investigadores que inician su carrera investigadora o a los que llevan ya un tiempo en el área de parasitología?

La actividad investigadora es una continua búsqueda de conocimiento para satisfacer la curiosidad personal hacia cosas que han despertado nuestro interés. Esa búsqueda de conocimiento se debe iniciar en las bibliotecas, y sólo cuando tengamos claro el estado del conocimiento en un tema dado es cuando resulta oportuno el intentar generar nuevo conocimiento mediante la experimentación.

El trabajar en temas de parasitología resulta un poco más complicado por la razón de que es necesario considerar la relación parásito-huésped para un adecuado abordaje de un problema. Lo bueno de enfrentarse a esta complejidad del modelo es que los parasitólogos pueden alcanzar una panorámica más amplia de los procesos biológicos.

 

  • ¿Cuáles son sus retos científicos a día de hoy tanto a nivel nacional como internacional?

Las enfermedades infecciosas siguen siendo los problemas de salud más graves que la humanidad tiene que resolver. Los avances científicos del siglo pasado han sido fundamentales para reducir el efecto de estas enfermedades en los países desarrollados, pero no por ello se debe dar pos solucionado el problema. Los parásitos no conocen de fronteras y, para lo bueno y lo malo, vivimos en un mucho global. Así, el reto científico más importante es situar la investigación sobre las enfermedades infecciosas al mismo nivel que el resto de disciplinas de biomedicina.

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