Entrevista a la Dra. Mª Teresa Galán-Puchades

  1. PERFIL BIOGRÁFICO
  • Nombre: Dra. María Teresa Galán Puchades.
  • Entidad a la que pertenece: Departamento de Farmacia y Tecnología Farmacéutica y Parasitología de la Universidad de Valencia.
  • Catedrática de la Universidad de Valencia.
  • Licenciada y Doctora en Farmacia por la Universitat de València (1980), con el Título de Farmacéutico Especialista en Microbiología y Parasitología y actualmente Catedrática de la Universidad.
  • Dispone de una larga trayectoria como investigadora, habiendo participado en numerosos proyectos ligados al ámbito de los helmintos de macromamíferos, la cestodiais humana y muy diversas zoonosis parasitarias.
  • Es directora del Grupo de Investigación ParaSalut (nº ref GIUV 2016-299) desde 2016, miembro Evaluador del programa ACADEMIA de la ANECA para la acreditación al acceso del cuerpo de Profesores Titulares desde 2008, Cofundadora del TARG (Taenia asiatica Research Group) en 2011 en Corea del Sur, entre otros méritos.

ENTREVISTA

  • ¿Cuáles son sus líneas de investigación y su objetivo en este momento?¿Con que personal cuanta cada una de ellas?

Actualmente, una de las líneas del grupo de investigación que dirijo, Parásitos y Salud (ParaSalut), de la que formo parte activa, es la de “Zoonosis parasitarias en poblaciones urbanas de la rata de alcantarilla (Rattus norvegicus)”, cuyo objetivo es conocer aquellas infecciones parasitarias transmisibles desde las ratas al ser humano en ciudades. Línea, por cierto, totalmente integrada en la iniciativa “One Health”, tan de moda últimamente, sobre la integración de la salud humana y animal para lograr una salud óptima tanto para las personas, como para los animales y el medio ambiente. Pese a ser una línea muy reciente, ha dado ya lugar a varias comunicaciones en congresos nacionales e internacionales, un trabajo de Fin de Grado y a dos publicaciones en revistas Q1, una en Veterinary Parasitology sobre los helmintos zoonóticos intestinales hallados en las poblaciones estudiadas, y un segundo en la prestigiosa revista, Emerging Infectious Diseases, revista del Centers for Disease Control and Prevention (CDC), el pasado mes de Junio, sobre el papel reservorio de las ratas de alcantarilla en la leishmaniosis. La línea cuenta con la colaboración de diferentes empresas e instituciones. Concretamente, trabajamos en colaboración con la empresa Laboratorios Lokímica, empresa dedicada, entre otros aspectos, al control de plagas. Asimismo, estamos trabajando en colaboración con el Ayuntamiento de Barcelona y la Agencia de Salud Pública de dicha ciudad y, sobre todo en aspectos relacionados con el diagnóstico molecular, contamos también con la colaboración del Instituto de Biotecnología de la Universidad de Granada.

  • ¿Cuáles son, a su modo de ver, los principales avances o hallazgos alcanzados en el área de Parasitología durante los últimos años?

Pues como consecuencia de esa globalización de la que tanto se habla, junto con el no menos debatido tema del cambio climático, se ha avanzado en el conocimiento y reconocimiento de la enfermedad parasitaria que va surgiendo, en los últimos años, como una amenaza real en países de los considerados del “primer mundo” (Europa o América del Norte). Las enfermedades parasitarias ya no están exclusivamente relegadas a países para nosotros remotos y lejanos, si no que pueden encontrarse casos en poblaciones migrantes en cualquier país, lo que obliga al entorno sanitario del “primer mundo” a ponerse a “estudiar” en serio el fenómeno del parasitismo y de la enfermedad parasitaria. Por otro lado, en los países endémicos se ha avanzado de manera extraordinaria en el control de enfermedades como la malaria, la enfermedad del sueño, filariasis linfáticas y cutáneas, etc, estando incluso una de ellas, la dracunculiasis cerca, aunque no lo suficiente, de la meta de la erradicación. E importantes avances también en el tratamiento de enfermedades parasitarias en personas con un sistema inmunológico comprometido. Yo les digo a mis alumnos que Freddie Mercury podría seguir vivo y deleitándonos con sus canciones puesto que la Pneumocystiasis de la que murió, hoy día, gracias a un más efectivo diagnóstico y tratamiento, podría haberla superado.

Y en cuanto a hallazgos, el tema del diagnóstico alternativo al morfológico o visual, se ha desplegado en estos últimos años de una manera espectacular gracias a los avances en proteómica, genómica, secuenciación del ADN, etc. De todas maneras, y dado los problemas de disponibilidad y precio de la mayoría de las técnicas moleculares, sigue siendo fundamental el disponer de especialistas en diagnóstico directo. Para ello, hay que contar con gente con amplia experiencia en diagnóstico morfológico que, a su vez, tenga la capacidad y oportunidad de transmitir esos conocimientos a las nuevas generaciones, inmersas en un mundo tecnológico y con prácticamente nula experiencia al microscopio. Y esto se va complicando a medida que los expertos en diagnóstico visual se van jubilando…

  • ¿Cuál o cuáles han sido los principales hallazgos a lo largo de su carrera científica?

Tengo claro que no pasaré a la posteridad por ninguno de mis hallazgos, pero… ni falta que hace. Bromas aparte, de lo que yo estoy particularmente más satisfecha es de ser una “freelance” que ha sabido desenvolverse en diferentes escenarios con bastante dignidad. Me explico, tengo 5 tramos de investigación y no soy IP de ningún proyecto desde 1998. Cuando no ha habido dinero (ni posibilidad de obtenerlo) he seguido publicando artículos, muchos de ellos como única firmante, en este caso, de opinión, crítica, revisión, etc. sobre diferentes enfermedades parasitarias y en revistas como The New England Journal of Medicine, Science, Lancet, Lancet Infectious Diseases, Trends in Parasitology…  y eso ha hecho que si alguien pone mi nombre en PubMed, se crean que sé de todo (jajaja)… y entonces me invitan a Congresos, me piden que escriba un artículo, me mandan artículos y propuestas de libros a revisar, etc. Así, hace años me interesé por la especie Taenia asiatica, y a lo tonto pues tengo más de 40 artículos, me han invitado 3 veces a ir a la Chungbuk University en Corea del Sur, donde trabaja el Prof. Eom, el descriptor de la especie; ideé el Taenia asiatica Research Group (TaRG international – targint.net), coorganicé 3 simposios sobre la especie, el último en el ICOPA del 2018 en Corea, donde fui invitada, etc. También me he interesado más recientemente por la campaña de erradicación de la dracunculiasis, de la que tengo artículos en Lancet Infectious Diseases, Trends in Parasitology, Journal of Helminthology, y ahora el Prof. Heinz Melhorn, antiguo editor de Parasitology Research, me ha pedido un capítulo para un libro sobre el tema. Y, por supuesto, el haber descubierto, el grupo de investigación junto con nuestros colaboradores, al papel reservorio de la leishmaniosis, en ciudades, de la rata de alcantarilla, que hace que, por mucho que se intente controlar la enfermedad en humanos y perros, siga habiendo casos, precisamente debido al mantenimiento del parásito en las poblaciones urbanas de dichas ratas.

  • ¿Cómo surgió su vocación científica?

Mi padre me dijo que estudiara Farmacia, luego me pondría una, y a vivir. Cuando acabé la carrera le dije a mi padre que ya podía empezar a buscar Farmacias y me contestó que no, que yo no valía para estar en una oficina de Farmacia, que a mi lo que me iba era seguir estudiando… pues tenía razón. Y quise entrar en el departamento de Bioquímica, también lo intenté en Farmacología, Química Orgánica… pero, o no aceptaban Tesis o no conseguí la beca del Ministerio. Un amigo de mi padre, D. Luis Cuadrado, parasitólogo, me dijo que un joven catalán (Prof. Santiago Mas Coma) acababa de llegar a Valencia y buscaba gente para hacer Tesis doctorales. Pedí la beca del Ministerio (FPI), me la concedieron y aquí estoy. No se puede decir que tuve una vocación en origen de parasitóloga, pero la cosa me salió bien.

  • ¿Cuál es su opinión acerca de cómo está articulada la carrera científica en España?

No puedo hablar de la carrera científica en España, en general, pues desconozco los entresijos del CSIC o de la cantidad de Institutos, Facultades, Universidades públicas y privadas, etc. Solo puedo hablar de lo que conozco mejor por mi experiencia. Y a mi me desespera la cantidad de gente no capacitada que está impartiendo enseñanzas en la Universidad. Hay, en algunos casos, una falta total de rigor en el concurso de ciertas plazas para el acceso a la docencia. Además, no existe un control de calidad de la enseñanza, ni interno ni externo, y así creo no vamos a ninguna parte. Y si se ha denunciado algún caso, los órganos rectores preguntan, se han dado las clases? Si? Pues no hay más problema. Si se dan bien, regular o fatal, no parece importar. De qué sirve la investigación si luego no se es capaz de transmitir dignamente el conocimiento a las siguientes generaciones.

Y, por otra parte, en cuanto a la carrera de algunos científicos, Sir Winston Churchill dijo “El problema de nuestra época consiste en que sus hombres no quieren ser útiles si no importantes”. Y ese problema está también extendido en Ciencia, como en tantos otros ámbitos (entre los que destaca claramente el ámbito político).

  • ¿Qué consejos podría ofrecer a los jóvenes investigadores que inician su carrera investigadora o a los que llevan ya un tiempo en el área de parasitología?

Yo no doy consejos, es más útil dar órdenes. Y es que nadie experimenta en cabeza ajena y los consejos se los lleva el viento. Yo apostaría por que los jóvenes (y no tan jóvenes), tengan rigor científico y sentido crítico y que, sobre todo, no se dejen engañar y sean valientes a la hora de tomar decisiones. Y desde luego, la formación continuada. Hay que leer más.

  • ¿Cuáles son sus retos científicos a día de hoy tanto a nivel nacional como internacional?

Más que retos o desafíos tengo la voluntad, y las ganas que es lo importante, de seguir con mi labor docente para intentar atraer alumnos a la Parasitología, que nos han salido competidores brutales con la cantidad de grados y asignaturas diferentes que han aparecido por doquier, muchas de ellas como muy 2.0, aunque sirvan realmente para poca cosa. Hacer la coprología atractiva sí que es un reto, sí… pero se consigue.

Y en cuanto a la investigación, mi grupo cuenta con un gran material por estudiar, con lo que hay zoonosis para rato. Y seguir con mis artículos de opinión, que me han dado muchas satisfacciones y en los que invariablemente reivindico a la enfermedad parasitaria, frente a las de siempre (bacterianas y víricas).

De izquierda a derecha, el Dr. Fuentes del grupo ParaSalut, dos compañeros de la Agencia de Salud Pública de Barcelona y el responsable de la empresa Lokímica, colaboradores de la línea sobre zoonosis, y la Prof. Galán-Puchades.