Entrevista al Dr. Rodrigo Morchón García

  1. PERFIL BIOGRÁFICO
  • Nombre: Rodrigo Morchón García
  • Entidad a la que pertenece: Universidad de Salamanca
  • Correo electrónico: rmorgar@usal.es
  • @RodrigoMorchon (Twitter)
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  • Web 

Resumen de su biografía.

10592933_10203091250456262_9122200531563182415_nSoy Licenciado en Ciencias Biológicas y Doctor Europeus con premio extraordinario por la Universidad de Salamanca. Además poseo el doctorado en Enfermedades Tropicales y he realizado varias estancias predoctorales y postdoctorales en las Universidades de L’Sapienza (Roma), Milán, Parma, Valencia, La Laguna (Tenerife) y Gran Canaria, en el IRSANA (CSIC) y en el ISCiii. En la Universidad de Salamanca he sido alumno interno, becario FPU, ayudante y profesor ayudante doctor. En la actualidad soy profesor contratado doctor y director del Colegio Mayor Fray Luis de León.

  1. ENTREVISTA
  • ¿Cuáles son sus líneas de investigación y su objetivo en este momento?¿Con que personal cuanta cada una de ellas?

En la actualidad, nuestro grupo de investigación tiene tres líneas de investigación principalmente. En primer lugar es el estudio de la inmunología, inmunopatología y diagnóstico de la dirofilariosis animal y humana (incluida Wolbachia) en sus diversos hospedadores. En Segundo lugar es el estudio de la relación parásito/hospedador, en concreto, el estudio de los mecanismos celulares y moleculares de la patología vascular, muscular y renal de la dirofilariosis animal y humana y los mecanismos de supervivencia del parásito en su reservorio (sistema fibrinolítico).  En tercer lugar es el estudio de los vectores culícidos transmisores de la dirofilariosis. Secundariamente realizamos estudios sobre la ascaridiasis aviar y la ascariosis porcina dentro de las relaciones parasite/hospedador. Para todo ello, nuestro grupo de investigación está compuesto por 3 personas más estudiantes de grado y de master que anualmente se forman en nuestro laboratorio.

  • ¿Cuáles son, a su modo de ver, los principales avances o hallazgos alcanzados en el área de parasitología durante los últimos años?

Todavía seguimos pendientes de una vacuna en humanos para algunas parasitosis. Existen muchas aproximaciones desde diferentes campos de investigación pero aún no se ha dado con la tecla. En mi opinión se debería empezar a estudiar las relaciones parásito/hospedador y en muchas investigaciones se estudian moléculas que sirven para el diagnóstico e isoformas de las mismas y se aplican en modelos de vacunaciones y creo que no es una buena aproximación.

  • ¿Cuál o cuáles han sido los principales hallazgos a lo largo de su carrera científica?

Dentro del estudio de la dirofilariosis hemos encontrado en España dos de los vectores transmisores de esta enfermedad y hemos desarrollado un modelo de cultivos celulares de células endoteliales y musculares vasculares para el estudio de los mecanismos celulares y moleculares del endotelio vascular del reservorio y como modelo para otras parasitosis sanguíneas y de los mecanismos de supervivencia por parte del parásito.

  • ¿Cómo surgió su vocación científica?

Surgió en segundo de carrera cuando cursaba la asignatura de Parasitología en la carrera de Biología y se asentó cuando comencé en tercero de carrera a ir a uno de los laboratorios del área de Parasitología para aprender técnicas de inmunodiagnóstico y cómo llevar a cabo diferentes proyectos de investigación en los que, en uno de ellos, finalmente participé ya a finales de curso.

  • ¿Cuál es su opinión acerca de cómo está articulada la carrera científica en España?

Está bien articulada sobre el papel, pero cuando se lleva a la práctica es un desastre. Sólo con decir que con mi edad, 37 años que tengo ahora, ya deberíamos haber leído la tesis, haber realizado una estancia postdoctoral mínima de dos años y tener ya un grupo de investigación en formación propio. La realidad es todo lo contrario y es indignante. Pero seguimos luchando con mucha salud afortunadamente.

  • ¿Qué consejos podría ofrecer a los jóvenes investigadores que inician su carrera investigadora o a los que llevan ya un tiempo en el área de parasitología?

Consejos doy que para mí no tengo (se suele decir en Castilla), pero podría decir que hay que tener disponibilidad, aprender y saber trabajar en equipo, siempre en equipo, ganas de trabajar y mucho, saber de antemano que el sacrificio personal y laboral se tiene parte buena y u parte no tan buena), no entrar en disputas, ser feliz mientras tanto y tener muchas suerte.

  • ¿Cuáles son sus retos científicos a día de hoy tanto a nivel nacional como internacional?

Sin duda ninguna, la búsqueda incansable de vacunas viables para alguna enfermedad parasitaria humana y animal.

Dirofilaria Salamanca

Rodrigo Morchón - Vermes adultos en el corazón de un perro infectado por Dirofilaria immitis copyCuticula Dirofilaria repens

Fibrinolysis and Proliferative Endarteritis: Two Related Processes in Chronic Infections? The Model of the Blood-Borne Pathogen Dirofilaria immitis

Reseña PLoS One 2015, 10 (4): e0124445. Enlace
Autores González-Miguel J., Morchón R., Siles-Lucas M., Simón F.
Contribución La interacción entre los patógenos sanguíneos y el sistema fibrinolítico ha sido históricamente relacionada con mecanismos de supervivencia que favorecen, a priori, el establecimiento de los agentes infecciosos en sus hospedadores. No obstante, en otros contextos se ha vinculado un exceso de plasmina, enzima final de la fibrinolisis, con mecanismos patogénicos a nivel vascular. En este trabajo utilizamos como modelo al parásito sanguíneo Dirofilaria immitis relacionando, por primera vez, la actividad pro-fibrinolítica de dos de sus antígenos excretados, la actina y la fructosa-bisfosfato aldolasa con la endarteritis proliferativa, principal evento patológico de la dirofilariosis cardiopulmonar.
Resumen The interaction between blood-borne pathogens and fibrinolysis is one of the most important mechanisms that mediate invasion and the establishment of infectious agents in their hosts. However, overproduction of plasmin (final product of the route) has been related in other contexts to proliferation and migration of the arterial wall cells and degradation of the extracellular matrix. We have recently identified fibrinolysis-activating antigens from Dirofilaria immitis, a blood-borne parasite whose key pathological event (proliferative endarteritis) is produced by similar mechanisms to those indicated above. The objective of this work is to study how two of this antigens [actin (ACT) and fructose-bisphosphate aldolase (FBAL)] highly conserved in pathogens, activate fibrinolysis and to establish a relationship between this activation and the development of proliferative endarteritis during cardiopulmonary dirofilariasis. We demonstrate that both proteins bind plasminogen, enhance plasmin generation, stimulate the expression of the fibrinolytic activators tPA and uPA in endothelial cell cultures and are located on the surface of the worm in contact with the host’s blood. ELISA, western blot and immunofluorescence techniques were employed for this purpose. Additionally, the implication of lysine residues in this interaction was analyzed by bioinformatics. The involvement of plasmin generated by the ACT/FBAL and plasminogen binding in cell proliferation and migration, and degradation of the extracellular matrix were shown in an “in vitro” model of endothelial and smooth muscle cells in culture. The obtained results indicate that ACT and FBAL from D. immitis activate fibrinolysis, which could be used by the parasite like a survival mechanism to avoid the clot formation. However, long-term overproduction of plasmin can trigger pathological events similar to those described in the emergence of proliferative endarteritis. Due to the high degree of evolutionary conservation of these antigens, similar processes may occur in other blood-borne pathogens.
Grupo de investigación Universidad de Salamanca

Grupo de dirofilariosis animal y humana

Dirofilaria Salamanca

II Encuentro de Jóvenes Investigadores de Parasitología, Congreso XIX SOCEPA, Vitoria 2015

El pasado día 24 de julio de 2015, se celebró durante el XIX Congreso de la Sociedad Española de Parasitología una sesión promovida por y para los jóvenes investigadores en parasitología. Desde aquí, queremos agradecer a la SOCEPA y a los asistentes el apoyo recibido. Podéis entrar en los enlaces que dejamos en esta página para ver las charlas que se pudieron ver ese día (incluso, las que no se pudieron ver…) y el libro de resúmenes o el guión del encuentro.

A. Presentación 2 A. Presentación 3 A. Presentación 4 Escudo Congreso Vitoria 2015

  1. Página web
  2. Guía del encuentro

Charlas y resúmenes:

Young Researchers in Parasitology Blog, a free platform for scientific outreach in Parasitology

Jóvenes Investigadores en parasitología ha publicado recientemente un artículo de investigación-divulgación,  en el primer número de la revista “Parasitaria” de la Sociedad Española de Parasitología.

En este artículo hemos recapitulado las actividades de diseminación y divulgación científica realizadas, nuestros próximos objetivos y aspiraciones. Nos gustaría resaltar nuestra intención enr  colaborar con Parasitólogos, así como otros científicos de áreas relacionadas en el Continente Americano. Como resaltámos, el blog es dinámico y libre, así que cualquier persona interesada puede ponerse en contacto con nosotros enviándonos un email en la sección “contácto”: https://jovenesinvestigadoresparasitologia.org/contactanos/.

Screen Shot 2015-07-01 at 19.43.48Figura. Número de visitas por países del Blog Jóvenes Investigadores en Parasitología a lo largo de 2015.

Con la misma ilusión con la que empezamos el blog, queremos que mas personas se sumen y además propongan nuevos temas, secciones y sobre todo, compartan material de divulgación científica en el ámbito de la Parasitología. También seguiremos realizando entrevistas, analizándo casos diagnóstico del Blog de la Dra. Bobbit y publicitaremos artículos que nos propongáis.

Young Researchers in Parasitology Blog, a free platform for scientific outreach in Parasitology. De Pablos LM, Sotillo J, Morchón R. Parasitaria Vol XXI, No 1, 1-5.2015.

Casos clínicos en parasitología, Caso 34

El siguiente caso está extraído de la página web de la Dra. Bobbi Pritt: www.http://parasitewonders.blogspot.com.au/

Visita su blog para más casos similares. Nosotros iremos recopilando aquí los que creamos más interesantes, aunque también nos puedes mandar los tuyos! Resolveremos cada caso la semana siguiente de su publicación.

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El paciente esta semana es una chica jóven que fué diagnosticada de dermatitis seborreica. Se le realizaron unas raspaduras del cuero cabelludo para investigar posibles hongos, pero se observaron también estas estructuras. ¿Puedes, además, identificar macho y hembra?

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Respuesta al caso 33.

Se trata de huevos de Enterobius vermicularis.

Estos huevos miden alrededor de 60 micras y tienen un forma ovalada muy característica. Además, normalmente, se tiñen de colro naranja con la tinción de Papanicolau. Estos huevos son infectantes en unas 4-6 horas después de ser puestos, así que es común ver una larva en el interior.

Estos huevos pueden haber pasado al tracto urogenital por una contaminación del área perianal, o puede representar también una infección ectópica.
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El análisis proteómico de Schistosoma mansoni revela nuevas posibles dianas terapéuticas

En el volumen 45 de la revista International Journal for Parasitology, publicada por Elsevier, es portada el artículo de un miembro de los Jóvenes Investigadores en Parasitología y miembro de la Sociedad Española de Parasitología. El estudio realiza un análisis proteómico cuantitativo de las proteínas expresadas en el tegumento de schistosomula de Schistosoma mansoni en diferentes tiempos.

Desde que en el año 2009 se publicó el genoma del trematodo sanguíneo S. mansoni [Berriman et al., 2009], se han realizado numerosos estudios, la mayoría genómicos, para determinar qué genes se expresan en los distintos estadios de vida del parásito. Sin embargo, la mayor parte de estudios proteómicos se han centrado siempre en el estadio adulto, y muy pocos se enfocan en el schistosomulum (primer estadio parasitario después de que la cercaria penetre en el hospedador). Estas schistosomula sufren una migración intraorgánica por diferentes tejidos del hospedador hasta que llegan a los vasos sanguíneos del plexo mesentérico. Durante la migración el parásito va madurando expresando diferentes proteínas que facilitan su tránsito y ayudan a su maduración, y son las proteínas expresadas en la superficie del schistosomulum las que despiertan mayor interés como dianas terapéuticas contra este trematodo que infecta a más de 200 millones de personas [Gryseels et al., 2006].

Sotillo y colaboradores han aplicado un método previamente utilizado en parásitos adultos para realizar el análisis proteómico de schistosomula transformadas in vitro. En este método se biotinila la superficie del gusano con una molécula de biotina modificada que no penetra al interior del parásito (Figura 1), para posteriormente aislar y separar estas proteínas biotiniladas con estreptavidina. Al analizar por espectrometría de masas sólo las proteínas separadas por esta unión biotina-estreptavidina, se están analizando solamente las proteínas de la superficie del parásito, es decir, las proteínas que pueden estar potencialmente en contacto con el hospedador y que éste puede reconocer con sus anticuerpos.

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Fig. 1. Imagen de fluorescencia que muestra la superficie biotinilada (verde) de schistosomula de S. mansoni. Las schistosomula fueron incubadas con biotina y estreptavidina-FITC (A). Se puede observar también como la estreptavidina-FITC no se une al tegumento por sí misma de forma inespecífica (B). Tanto a las 3h después de la transformación in vitro del parásito (C) como a los 5 días (D), el tegumento se biotinila y la biotina no penetra a la gastrodermis del parásito.

Los resultados obtenidos por los investigadores muestran una clara reducción de las peptidasas a medida que las schistosomula son más maduras. Por otro lado, las proteínas con función antioxidante ven aumentada su cantidad y variedad, posiblemente debido a que el parásito necesita defenderse de la capacidad oxidativa del hospedador en los diferentes tejidos. Por último, los autores sugieren un nuevo esquema del tegumento del schistosomulum de S. mansoni incluyendo los resultados del análisis proteómico cuantitativo, así como una serie de proteínas con elevado potencial para su estudio como dianas terapéuticas contra este parásito.

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Fig. 2. Hipótesis del cambio de proteínas en S. mansoni revisitada y anotada por los autores del estudio. El tegumento se renueva constantemente por la fusión de vesículas multilaminadas provenientes de los cuerpos celulares, y la composición proteica del tegumento varía con el tiempo. DB, cuerpos discoides; MV vesículas multilaminadas; HSP, heat shock protein; TSP, tetraspanin; VAL, venom allergen protein.

Puedes encontrar el estudio en la web del International Journal for Parasitology o en este enlace:

http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0020751915000946

  1. Berriman et al. Nature 460 (2009), 352-358.
  2. Gryseels, B., Polman, K., Clerinx, J., Kestens, L. Human schistosomiasis. Lancet, 368 (2006), 1106–1118.

Casos clínicos en parasitología. Caso 33

El siguiente caso está extraído de la página web de la Dra. Bobbi Pritt: www.http://parasitewonders.blogspot.com.au/

Visita su blog para más casos similares. Nosotros iremos recopilando aquí los que creamos más interesantes, aunque también nos puedes mandar los tuyos! Resolveremos cada caso la semana siguiente de su publicación.

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Hola de nuevo a todos. En el caso de esta semana tenemos un frotis endocervical teñido con la tinción de Papanicolau. Las imágenes se tomaron a 400 aumentos, y las estructuras anaranjadas miden unas 60 micras. ¿Qué opináis?

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Entrevista al Dr. Antonio Encinas Grandes

  1. PERFIL BIOGRÁFICO
  • Nombre: Antonio Encinas Grandes
  • Entidad a la que pertenece: Universidad de Salamanca (Área de Parasitología).
  • Profesor jubilado

Licenciado en 1972 y doctorado 1978 en el IOATO para después ser profesor ayudante y profesor titular en la Universidad e Salamanca.

ENTREVISTA

  • ¿Cuáles son sus líneas de investigación y su objetivo en este momento?¿Con que personal cuanta cada una de ellas?

Empecé estudiando los mosquitos culícidos del área salmantina y los plasmodios de aves con Fernando Simón Vicente. Hicimos los primeros estudios criando mosquitos para diferenciar las diferentes especies de  plasmodios. Para ello tuvimos que infectar canarios y estudiamos el ciclo. Las principales especies eran Plasmodium relictum  y Plasmodium catemerium, siendo el vector que Culex pipiens molestus.

Después comencé a trabajar con Ornithodoros erraticus, causante de la peste porcina en Castilla. Hicimos un estudio para locarlizarlo en España y estudiamos su ciclo biológico en Castilla. Ésta ha sido mi línea principal de investigación.

  • ¿Cuál o cuáles han sido los principales hallazgos a lo largo de su carrera científica?

Hemos determinado todas las proteínas salivares, que no dan reacciones cruzadas, para el diagnóstico de las explotaciones infectadas con O. erraticus y gracias a eso se ha podido erradicar la peste en España y Portugal. Las que daban positivas, cerraban durante 2 o más años las granjas de cerdos y así se erradicó.

  • ¿Cómo surgió su vocación científica?

Empecé dando clases de Ciencias Naturales en el instituto Lucía de Medrano de Salamanca y al mismo tiempo me interesaba la parasitología y empecé a trabajar con el Dr. Fernando Simón Vicente, al que le tengo una gran admiración, con una beca.

  • ¿Cuál es su opinión acerca de cómo está articulada la carrera científica en España?

No tengo nada que decir al respecto pues esto ha cambiado mucho.

  • ¿Qué consejos podría ofrecer a los jóvenes investigadores que inician su carrera investigadora o a los que llevan ya un tiempo en el área de parasitología?

Hacer una tesis en un tema que os guste. Ser perseverantes y que se investigue mucho.

  • ¿Cuáles son sus retos científicos a día de hoy tanto a nivel nacional como internacional?

En mi área serían la búsqueda de vacunas para vacas y ovejas para que no sean picadas por garrapatas aunque quedan pocos retos, ya que se conoce mucho de las relaciones parásito/hospedador, en España, me refiero. Creo que las infestaciones por garrapatas son ahora muy importantes ya que en las cunetas hay mucha hierba, habitad preferido para ratones de campo. Allí es donde las larvas y ninfas de garrapatas están. Cuando las ninfas mudan a adultos y antes pasaban rebaños, las picaban, pero como ahora está todo vallado y ya no pasan animales y sí personas y hay muchas infestaciones.

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