Entrevista a la Dra. Mª Teresa Galán-Puchades

  1. PERFIL BIOGRÁFICO
  • Nombre: Dra. María Teresa Galán Puchades.
  • Entidad a la que pertenece: Departamento de Farmacia y Tecnología Farmacéutica y Parasitología de la Universidad de Valencia.
  • Catedrática de la Universidad de Valencia.
  • Licenciada y Doctora en Farmacia por la Universitat de València (1980), con el Título de Farmacéutico Especialista en Microbiología y Parasitología y actualmente Catedrática de la Universidad.
  • Dispone de una larga trayectoria como investigadora, habiendo participado en numerosos proyectos ligados al ámbito de los helmintos de macromamíferos, la cestodiais humana y muy diversas zoonosis parasitarias.
  • Es directora del Grupo de Investigación ParaSalut (nº ref GIUV 2016-299) desde 2016, miembro Evaluador del programa ACADEMIA de la ANECA para la acreditación al acceso del cuerpo de Profesores Titulares desde 2008, Cofundadora del TARG (Taenia asiatica Research Group) en 2011 en Corea del Sur, entre otros méritos.

ENTREVISTA

  • ¿Cuáles son sus líneas de investigación y su objetivo en este momento?¿Con que personal cuanta cada una de ellas?

Actualmente, una de las líneas del grupo de investigación que dirijo, Parásitos y Salud (ParaSalut), de la que formo parte activa, es la de “Zoonosis parasitarias en poblaciones urbanas de la rata de alcantarilla (Rattus norvegicus)”, cuyo objetivo es conocer aquellas infecciones parasitarias transmisibles desde las ratas al ser humano en ciudades. Línea, por cierto, totalmente integrada en la iniciativa “One Health”, tan de moda últimamente, sobre la integración de la salud humana y animal para lograr una salud óptima tanto para las personas, como para los animales y el medio ambiente. Pese a ser una línea muy reciente, ha dado ya lugar a varias comunicaciones en congresos nacionales e internacionales, un trabajo de Fin de Grado y a dos publicaciones en revistas Q1, una en Veterinary Parasitology sobre los helmintos zoonóticos intestinales hallados en las poblaciones estudiadas, y un segundo en la prestigiosa revista, Emerging Infectious Diseases, revista del Centers for Disease Control and Prevention (CDC), el pasado mes de Junio, sobre el papel reservorio de las ratas de alcantarilla en la leishmaniosis. La línea cuenta con la colaboración de diferentes empresas e instituciones. Concretamente, trabajamos en colaboración con la empresa Laboratorios Lokímica, empresa dedicada, entre otros aspectos, al control de plagas. Asimismo, estamos trabajando en colaboración con el Ayuntamiento de Barcelona y la Agencia de Salud Pública de dicha ciudad y, sobre todo en aspectos relacionados con el diagnóstico molecular, contamos también con la colaboración del Instituto de Biotecnología de la Universidad de Granada.

  • ¿Cuáles son, a su modo de ver, los principales avances o hallazgos alcanzados en el área de Parasitología durante los últimos años?

Pues como consecuencia de esa globalización de la que tanto se habla, junto con el no menos debatido tema del cambio climático, se ha avanzado en el conocimiento y reconocimiento de la enfermedad parasitaria que va surgiendo, en los últimos años, como una amenaza real en países de los considerados del “primer mundo” (Europa o América del Norte). Las enfermedades parasitarias ya no están exclusivamente relegadas a países para nosotros remotos y lejanos, si no que pueden encontrarse casos en poblaciones migrantes en cualquier país, lo que obliga al entorno sanitario del “primer mundo” a ponerse a “estudiar” en serio el fenómeno del parasitismo y de la enfermedad parasitaria. Por otro lado, en los países endémicos se ha avanzado de manera extraordinaria en el control de enfermedades como la malaria, la enfermedad del sueño, filariasis linfáticas y cutáneas, etc, estando incluso una de ellas, la dracunculiasis cerca, aunque no lo suficiente, de la meta de la erradicación. E importantes avances también en el tratamiento de enfermedades parasitarias en personas con un sistema inmunológico comprometido. Yo les digo a mis alumnos que Freddie Mercury podría seguir vivo y deleitándonos con sus canciones puesto que la Pneumocystiasis de la que murió, hoy día, gracias a un más efectivo diagnóstico y tratamiento, podría haberla superado.

Y en cuanto a hallazgos, el tema del diagnóstico alternativo al morfológico o visual, se ha desplegado en estos últimos años de una manera espectacular gracias a los avances en proteómica, genómica, secuenciación del ADN, etc. De todas maneras, y dado los problemas de disponibilidad y precio de la mayoría de las técnicas moleculares, sigue siendo fundamental el disponer de especialistas en diagnóstico directo. Para ello, hay que contar con gente con amplia experiencia en diagnóstico morfológico que, a su vez, tenga la capacidad y oportunidad de transmitir esos conocimientos a las nuevas generaciones, inmersas en un mundo tecnológico y con prácticamente nula experiencia al microscopio. Y esto se va complicando a medida que los expertos en diagnóstico visual se van jubilando…

  • ¿Cuál o cuáles han sido los principales hallazgos a lo largo de su carrera científica?

Tengo claro que no pasaré a la posteridad por ninguno de mis hallazgos, pero… ni falta que hace. Bromas aparte, de lo que yo estoy particularmente más satisfecha es de ser una “freelance” que ha sabido desenvolverse en diferentes escenarios con bastante dignidad. Me explico, tengo 5 tramos de investigación y no soy IP de ningún proyecto desde 1998. Cuando no ha habido dinero (ni posibilidad de obtenerlo) he seguido publicando artículos, muchos de ellos como única firmante, en este caso, de opinión, crítica, revisión, etc. sobre diferentes enfermedades parasitarias y en revistas como The New England Journal of Medicine, Science, Lancet, Lancet Infectious Diseases, Trends in Parasitology…  y eso ha hecho que si alguien pone mi nombre en PubMed, se crean que sé de todo (jajaja)… y entonces me invitan a Congresos, me piden que escriba un artículo, me mandan artículos y propuestas de libros a revisar, etc. Así, hace años me interesé por la especie Taenia asiatica, y a lo tonto pues tengo más de 40 artículos, me han invitado 3 veces a ir a la Chungbuk University en Corea del Sur, donde trabaja el Prof. Eom, el descriptor de la especie; ideé el Taenia asiatica Research Group (TaRG international – targint.net), coorganicé 3 simposios sobre la especie, el último en el ICOPA del 2018 en Corea, donde fui invitada, etc. También me he interesado más recientemente por la campaña de erradicación de la dracunculiasis, de la que tengo artículos en Lancet Infectious Diseases, Trends in Parasitology, Journal of Helminthology, y ahora el Prof. Heinz Melhorn, antiguo editor de Parasitology Research, me ha pedido un capítulo para un libro sobre el tema. Y, por supuesto, el haber descubierto, el grupo de investigación junto con nuestros colaboradores, al papel reservorio de la leishmaniosis, en ciudades, de la rata de alcantarilla, que hace que, por mucho que se intente controlar la enfermedad en humanos y perros, siga habiendo casos, precisamente debido al mantenimiento del parásito en las poblaciones urbanas de dichas ratas.

  • ¿Cómo surgió su vocación científica?

Mi padre me dijo que estudiara Farmacia, luego me pondría una, y a vivir. Cuando acabé la carrera le dije a mi padre que ya podía empezar a buscar Farmacias y me contestó que no, que yo no valía para estar en una oficina de Farmacia, que a mi lo que me iba era seguir estudiando… pues tenía razón. Y quise entrar en el departamento de Bioquímica, también lo intenté en Farmacología, Química Orgánica… pero, o no aceptaban Tesis o no conseguí la beca del Ministerio. Un amigo de mi padre, D. Luis Cuadrado, parasitólogo, me dijo que un joven catalán (Prof. Santiago Mas Coma) acababa de llegar a Valencia y buscaba gente para hacer Tesis doctorales. Pedí la beca del Ministerio (FPI), me la concedieron y aquí estoy. No se puede decir que tuve una vocación en origen de parasitóloga, pero la cosa me salió bien.

  • ¿Cuál es su opinión acerca de cómo está articulada la carrera científica en España?

No puedo hablar de la carrera científica en España, en general, pues desconozco los entresijos del CSIC o de la cantidad de Institutos, Facultades, Universidades públicas y privadas, etc. Solo puedo hablar de lo que conozco mejor por mi experiencia. Y a mi me desespera la cantidad de gente no capacitada que está impartiendo enseñanzas en la Universidad. Hay, en algunos casos, una falta total de rigor en el concurso de ciertas plazas para el acceso a la docencia. Además, no existe un control de calidad de la enseñanza, ni interno ni externo, y así creo no vamos a ninguna parte. Y si se ha denunciado algún caso, los órganos rectores preguntan, se han dado las clases? Si? Pues no hay más problema. Si se dan bien, regular o fatal, no parece importar. De qué sirve la investigación si luego no se es capaz de transmitir dignamente el conocimiento a las siguientes generaciones.

Y, por otra parte, en cuanto a la carrera de algunos científicos, Sir Winston Churchill dijo “El problema de nuestra época consiste en que sus hombres no quieren ser útiles si no importantes”. Y ese problema está también extendido en Ciencia, como en tantos otros ámbitos (entre los que destaca claramente el ámbito político).

  • ¿Qué consejos podría ofrecer a los jóvenes investigadores que inician su carrera investigadora o a los que llevan ya un tiempo en el área de parasitología?

Yo no doy consejos, es más útil dar órdenes. Y es que nadie experimenta en cabeza ajena y los consejos se los lleva el viento. Yo apostaría por que los jóvenes (y no tan jóvenes), tengan rigor científico y sentido crítico y que, sobre todo, no se dejen engañar y sean valientes a la hora de tomar decisiones. Y desde luego, la formación continuada. Hay que leer más.

  • ¿Cuáles son sus retos científicos a día de hoy tanto a nivel nacional como internacional?

Más que retos o desafíos tengo la voluntad, y las ganas que es lo importante, de seguir con mi labor docente para intentar atraer alumnos a la Parasitología, que nos han salido competidores brutales con la cantidad de grados y asignaturas diferentes que han aparecido por doquier, muchas de ellas como muy 2.0, aunque sirvan realmente para poca cosa. Hacer la coprología atractiva sí que es un reto, sí… pero se consigue.

Y en cuanto a la investigación, mi grupo cuenta con un gran material por estudiar, con lo que hay zoonosis para rato. Y seguir con mis artículos de opinión, que me han dado muchas satisfacciones y en los que invariablemente reivindico a la enfermedad parasitaria, frente a las de siempre (bacterianas y víricas).

De izquierda a derecha, el Dr. Fuentes del grupo ParaSalut, dos compañeros de la Agencia de Salud Pública de Barcelona y el responsable de la empresa Lokímica, colaboradores de la línea sobre zoonosis, y la Prof. Galán-Puchades.

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La enfermedad tropical que sufren 80.000 personas en España

Un informe del Instituto de Salud Global destaca los avances en la lucha contra el mal de Chagas a raíz del aumento de portadores del parásito que lo provoca llegados desde América Latina. Enlace

Noticia desarrollada por María Menéndez Fernández. Estudiante de 4º en el Grado de Biología de la Universidad de Salamanca.

El Chagas o tripanosomiasis americana es una enfermedad parasitaria endémica del continente sudamericano. Causada por el parásito Trypanosoma cruzi, se transmite a través de la picadura de insectos de la familia Triatominae también conocidos como chinches. La transmisión también se puede producir por alimentos infectados, transfusiones de sangre o de madre a hijo. A pesar de no ser una enfermedad endémica de Europa, hay registrados entre 48.000 y 87.000 afectados en España, siendo el segundo país no endémico con más afectados justo por detrás de Estados Unidos. Esto ha provocado que se destinen más recursos tanto económicos como infraestructurales a estudiar y combatir esta enfermedad. De hecho, España está a la cabeza en la lucha contra esta enfermedad: lanzó la versión pediátrica del benznidazol, primera barrera para combatir este parásito; desde los institutos de investigación españoles se publicaron 319 artículos tratando esta problemática; y ha destinado ayudas económicas a algunos países en los que la enfermedad es endémica para ayudarles en la lucha contra la misma. Pero todas estas acciones, que cualquiera calificaría de excelentes, pueden ser utilizadas como arma arrojadiza por sectores antiinmigración y racistas de la sociedad para justificar el cierre de fronteras o para prohibir la entrada de personas desde ciertos países. También puede usarse durante las campañas electorales para atemorizar a la población, y con ello conseguir más votos, y para descalificar al rival, dejando entrever que gasta el dinero y los recursos del país en acciones que no benefician a los ciudadanos del mismo. Y aunque pueda parecer que este tipo de argumentos no funciona, solo es necesario echarle un vistazo a los resultados electorales de algunos países europeos para ver cómo los partidos xenófobos y de extrema derecha están ganando cada vez más fuerza en las instituciones de muchos países.

 

Aprovechar la inmunidad del ganado africano

Científicos asturianos colaboran con colegas internacionales para tratar de encontrar una solución a la tripanosomiasis en animales. Enlace

Noticia desarrollada por Lidia Atencia Taboada. Estudiante de 4º en el Grado de Biología de la Universidad de Salamanca.

El formato de esta noticia está compuesto por fotografías y su correspondiente pie de foto. La noticia habla sobre las relaciones que mantienen investigadores del Servicio Regional de Investigación y Desarrollo Agroalimentario de Asturias (Serida) con colegas del África occidental para intentar combatir la tripanosomiasis en animales. Estas relaciones se mantienen con el fin de solucionar el problema de la tripanosomiasis, centrados en el impacto económico causado por la infección de animales destinados a la ganadería.

La información que aporta el autor no sigue un orden lógico, de modo que en cada fotografía se relatan aspectos muy diferentes. También, la terminología utilizada no es correcta, siendo en muchos casos desacertada. Por ejemplo, en la segunda fotografía nos dice que se está realizando la “caracterización fenotípica y molecular” de varias razas bovinas del oeste de África y que con esto se pretende evitar los descensos de la producción de alimentos y tasas de mortalidad. Cualquiera que sea mínimamente entendido en el ámbito de las ciencias biológicas, sabrá que el análisis fenotípico y molecular por sí solo no hace milagros. Considero que el uso de estos tecnicismos es erróneo, ya que no dice qué otras pruebas o qué proyecto se llevará a cabo para conseguir el objetivo final, mencionado anteriormente.

La enfermedad del sueño en África puede ser causada por dos especies distintas de Trypanosoma, pero en ningún momento se menciona ni siquiera el género del parásito, información que pienso que habría sido conveniente especificar. No obstante, me ha llamado la atención el título de la noticia, que no se corresponde con su contenido general. Solamente hacia el final del escrito, se menciona vagamente (e incorrectamente) lo que promete en el título, y es que según el autor, el ganado ovino, bovino y caprino nativo del oeste de África presenta una tolerancia inmunológica hacia la tripanosomiasis, llegando incluso a mencionar que en el caso de las vacas se produce la “autocuración”. Dudo que esto sea posible, ya que el parásito presenta unas proteínas variables de superficie que se expresan de manera aleatoria en cada hospedador, por lo cual es bastante improbable que todos estos animales sean resistentes a todas las combinaciones que presenta el parásito, aparte de que el término de “autocuración” está mal empleado. Aunque el autor menciona que en la “bibliografía científica” se sugiere que estos mecanismos de tripanotolerancia son básicos para las infecciones parasitarias, llegando a compararlo con el cáncer. Creo que debería aportar las referencias de la “bibliografía científica” que verifican estos datos, ya que no creo que sean ámbitos comparables ni tiene sentido con lo que estaba diciendo anteriormente. Tampoco dice cómo se puede aprovechar esta inmunidad del ganado para combatir la tripanosomiasis.

Concluyendo, pienso que la noticia debería estar mejor estructurada siguiendo un orden lógico, además de revisar los tecnicismos que se emplean, ya que muchos de los conceptos explicados son erróneos, así como aportar más información acerca de la parasitosis, el trabajo que realizan los científicos del centro que se menciona y cómo pretenden terminar con la tripanosomiasis.

 

 

Esta chamaca no se me va a morir de chagas

Las asociaciones de pacientes de la enfermedad olvidada, que mata a 7.000 personas al año, se reúnen en México para buscar visibilidad y solucione. Enlace

Noticia desarrollada por Elena Baz Badillo. Estudiante de 4º en el Grado de Biología de la Universidad de Salamanca.

 La tripanosomiasis americana o enfermedad de Chagas está causada por el protozoo Trypanosoma cruzi y se contagia por la picadura de las chinches de la familia Reduviidae. Existen múltiples especies capaces de transmitir esta enfermedad. Asimismo, se han descrito contagios producidos por trasfusiones de sangre, trasplantes y por vía placentaria, aunque la transmisión vectorial sigue siendo la más importante. Se trata de un parásito intracelular, lo que hace mucho más difícil acabar con sus infecciones, y que es capaz de invadir múltiples tipos celulares, incluyendo las células del sistema nervioso.

En este artículo, se relata la historia de una joven contagiada de Chagas a quien diagnosticaron y trataron adecuadamente, aunque no sin antes haber tenido que visitar a distintos especialistas. Al tomar conciencia de la enfermedad, ella y su madre crearon la Asociación Mexicana de Personas Afectadas por Chagas, con la idea de ayudar a otras personas contagiadas y poder darles pautas sobre el diagnóstico y el tratamiento. Esta y otras asociaciones reclaman el fin de la estigmatización de la enfermedad, en cuanto a la relación que se establece entre la infección y la pobreza. Sin embargo, esta asociación no ha nacido de la nada: las chinches transmisoras encuentran un lugar idóneo para vivir en aquellas viviendas construidas con adobe o con ramaje. Por lo tanto, un abogado de alto prestigio no se contagiará al ir a trabajar a su despacho.

Estas asociaciones reclaman atención sobre la enfermedad, mejora en los diagnósticos y en los tratamientos y, sin embargo, parece que todo el mundo olvida el verdadero problema. Las nuevas formas de contagio de la enfermedad parecen haber despertado cierta preocupación en aquellos que sí tienen los medios para actuar, aunque sea a mediana escala. La presión desde las organizaciones más pequeñas hacia la OMS, OPS y otras organizaciones internacionales es necesaria y absolutamente legítima; sin embargo, el enfoque que se pretende dar a la lucha no es, a largo plazo, el más efectivo. Idalia Isabel, la protagonista de la historia melodramática del artículo, es actualmente abogada, a pesar de haber recibido un diagnóstico poco esperanzador de Chagas a los 18 años, es decir, que se nos presenta la historia de una persona que ha tenido la capacidad de acceder a estudios superiores. Y de pedir una segunda opinión médica. Y de acceder al tratamiento.

Actualmente, existen dos tratamientos para la enfermedad de Chagas: Nifurtimox y Benznidazol. Ambos tienen graves efectos secundarios y el precio de ambos no resulta asequible para la mayoría de las personas que sufren esta patología. Además, la tasa de eficacia del Nifurtimox es bastante reducida (no llega al 60%). Dados estos datos, el control y la prevención cobran una especial importancia. Es decir que, en realidad, a pesar de la buena labor que pretenden estas instituciones, existen dos problemas cruciales: la gran tasa de pobreza en Latinoamérica y la falta de recursos médicos adecuados, así como del acceso a los mismos. Si la mayoría de las personas contagiadas no tuviesen que vivir en casas de adobe y si tuviesen la opción de acudir a un médico a tiempo, la enfermedad de Chagas se reduciría notablemente.

Las mujeres, clave para el control del chagas

En España, zona no endémica, se estima que existen entre 55.000 y 100.000 casos de esta enfermedad tropical olvidada. Enlace.

Noticia desarrollada por María López de Arriba. Estudiante de 4º en el Grado de Biología de la Universidad de Salamanca.

La idea central de la noticia es la actuación sobre las mujeres en edad fértil para acabar con la transmisión vertical de la enfermedad de Chagas. Comienza hablando de la distribución y del número de casos de la enfermedad y de la importancia que tiene en España, país no endémico donde la principal vía de transmisión es la vía connatal, debido a la ausencia del vector. Seguidamente comenta que el fármaco utilizado para tratar esta enfermedad es el benidazol y que el diagnóstico y tratamiento precoz en niños es más efectivo que en adultos. Finalmente señala que el diagnóstico y el tratamiento de mujeres en edad fértil evitaría la transmisión vertical de esta enfermedad y permitiría su erradicación en áreas no endémicas.

La periodista comenta que el tratamiento se realiza en mujeres en edad fértil evitaría, pero no aclara la edad recomendada en la que sería más efectivo (antes de los 19 años). También menciona que con el correcto protocolo para el diagnóstico y tratamiento de estas mujeres, sería fácil acabar con la transmisión connatal, pero no expone algunas de las técnicas que ya se están llevando a cabo para ello (diagnóstico serológico, PCR…). Además, según la OMS, las medidas que se llevarán a cabo no se limitan a zonas no endémicas sino que se planea que se realice a nivel global, y, por tanto, también en las zonas endémicas.

Respecto a su conclusión final, aunque sí es un método efectivo para reducir la transmisión de la enfermedad, es demasiado optimista pensar que es relativamente fácil acabar con esta vía de transmisión y mucho más pensar en erradicar la enfermedad en áreas no endémicas.

Aprovechar la inmunidad del ganado africano

Científicos asturianos colaboran con colegas internacionales para tratar de encontrar una solución a la tripanosomiasis en animales. Enlace

Noticia desarrollada por Leticia Sancha Ortega. Estudiante de 4º en el Grado de Biología de la Universidad de Salamanca.

La noticia menciona la tripanosomiasis africana o enfermedad del sueño, enfermedad transmitida de manera vectorial por las moscas tse – tsé (Glossina spp.). Las especies Trypanosoma gambiense y Trypanosoma rhodesiense son dos tipos de protozoos parásitos extracelulares flagelados hemáticos pertenecientes al Orden Kinetoplastida. El hombre es el principal reservorio de T. gambiense, mientras que los herbívoros de interés cinegético lo son de T. rhodesiense. Actualmente se considera un problema de salud pública reemergente de primera magnitud en África. Existen 60 millones de casos de los que sólo el 10% recibe atención médica. Históricamente los focos se expanden y se reducen cíclicamente debido posiblemente a cambios ecológicos y sociales. T. gambiense es transmitido por especies del género Glossina adaptadas a hábitats húmedos como la selva y las zonas cercanas a los ríos. El hombre es el único reservorio del parásito. T. rhodesiense tiene reservorios animales por lo que se considera una zoonosis.

La tripanosomiasis tiene un grave impacto económico en el potencial agropecuario porque afecta negativamente a la productividad de los animales provocando descensos en la producción de carne o leche, genera un estado de debilidad crónica en el ganado reduciendo su fertilidad, le provoca abortos, impide que aumente de peso y lo debilita demasiado para ser utilizado para labranza o transporte, lo que a su vez afecta a los rebaños de los que subsisten los productores africanos. Esta parasitosis también reduce la disponibilidad y la eficacia de la tracción animal utilizada para preparar las tierras para la agricultura.

A nivel mundial se toman iniciativas para erradicar, o al menos controlar, el avance de esta enfermedad y reducir la propagación de estos efectos negativos. Los métodos que se han llevado a cabo para controlar los vectores (moscas tse – tsé) incluyen trampas, tratamientos con plaguicidas y estrategias de liberación de machos estériles. No obstante, a menudo se presentan obstáculos que menoscaban la sostenibilidad de dichas estrategias de lucha contra las enfermedades. Entre dichos obstáculos, cabe destacar que algunos métodos son demasiado invasivos y contaminantes generando impactos negativos en el ecosistema por el uso indiscriminado de insecticidas y la destrucción de fauna y vegetación considerados refugios de la mosca tse – tsé; el acceso a los tratamientos y su asequibilidad para los ganaderos más pobres y la evolución de la resistencia de los parásitos a los tratamientos aplicados.

Desde mi punto de vista, me parece razonable y muy interesante lo que se está comentando en la noticia porque entrelaza de manera adecuada todos los conceptos mencionados. Considero que explica muy bien el impacto negativo que ejerce la tripanosomiasis sobre el ganado, así como los pros y contras de las iniciativas tomadas para intentar erradicar, o al menos controlar, el avance de esta enfermedad. Cabe destacar que no se han quedado nada cortos a la hora de explicar esta parasitosis ya que también mencionan la tripanotolerancia, la resistencia a la enfermedad por parte del ganado bovino, ovino y caprino nativo del África Occidental y la autocuración de las vacas. Es importante tener en cuenta que el ganado autóctono posee genes que le dan capacidad de resistir y producir en condiciones naturales de infestación de mosca tse – tsé sin desarrollar la enfermedad.

La mosca tsetsé que diezma el ganado africano.

Un equipo de científicos asturianos trabaja en una solución para la tripanosomiasis, que afecta a los animales de los pastores y pequeños productores del continente. Enlace

Noticia desarrollada por Rubén Celador Albarrán. Estudiante de 4º en el Grado de Biología de la Universidad de Salamanca.

En el artículo redactado por Álvaro Fuente se habla sobre la historia de un joven senegalés, Keba Diouara, que llegó hasta la península Ibérica en patera, la causa que le empujó a realizar este viaje suicida y formas para mejorar la situación actual. Este joven y su familia, así como muchos otros subsaharianos viven de la agricultura y ganadería tradicional, sin embargo la enfermedad causada por Trypanosoma brucei sobre los principales animales de ganado conduce a la miseria de esta gente. Cuando el ganado se ve afectado por este parasito tras ser picado por una mosca Tsetsé infectada, contrae la “nagana” como llaman los lugareños a la enfermedad del sueño. Esta enfermedad en humanos resulta mortal en muchos de los casos, sin embargo cuando afecta al ganado reduce la cantidad de leche, carne y debilidad  promoviendo la pobreza de estas zonas. La razón por la que Keba Diouara tuvo que emigrar de su país fue la perdida de gran parte de la ganadería familiar por este parasito. Los sistemas que hay para poder atajar esta enfermedad son reducidos y suelen ser bastante dañinos contra el medio ambiente pues tratan de acabar en su mayor parte con el vector, la mosca Tse-tsé, por quema de matorrales (reduciendo a su vez los pastos), uso de insecticidas de forma masiva,…

Por otro lado se han encontrado individuos de ganado en la zona occidental del continente que son resistentes a Trypanosoma, y aunque son más pequeños (y por ello menos productivos). Descubrir cuáles son los mecanismos que llevan a esta resistencia y transferir esta característica a ganado de mayor tamaño, podría ser el inicio de la mejora en la calidad de vida de los habitantes de las regiones afectadas por el protozoo. Y aunque estos análisis genéticos se están empezando a desarrollar en nuestro país y seguramente tengan un futuro brillante, considero que la aplicación de las técnicas necesarias para conseguir ganado resistente en zonas endémicas de esta tripanosomiasis o susceptibles a padecerla, no van a fructificar.  La razón para pensar esto es que es una enfermedad que afecta al ganado sudafricano y no a zonas ricas como podrían ser EE.UU o Europa. Por lo tanto a los mandatarios de estas zonas, ni a las multinacionales les interesa lo suficiente como para ayudar a visibilizar el problema o subvencionar para  mejorar la situación, teniendo que ocurrir casos tan drásticos como el de Keba para que tenga un poco de repercusión mediática. Así como que la coordinación del sistema no la pueden llevar a cabo los gobiernos locales por la gran corrupción presente en estas regiones africanas.

Fasciola hepatica reinfection potentiates a mixed Th1/Th2/Th17/Treg response and correlates with the clinical phenotypes of anemia

Fasciola hepatica reinfection potentiates a mixed Th1/Th2/Th17/Treg response and correlates with the clinical phenotypes of anemia Enlace

Reseña PLoS ONE 12(3): e173456.  doi: 10.1371/journal.pone.0173456. eCollection 2017.
Autores

Valero M.A., Peéez-Crespo I., Chillón-Marinas C., Khoubbane M., Quesada C., Reguera-Gómez M., Mas-Coma S., Fresno M., Gironès N.

Contribución

La Fascioliasis es una enfermedad zoonótica que afecta a más de 17 millones de personas a nivel mundial. En las zonas hiperendémicas de fascioliasis humana, la reinfección y la cronicidad son los escenarios más frecuentes y la anemia es el signo principal de la enfermedad. Este es el primer trabajo en el que se analiza el perfil de los niveles de expresión de citoquinas Th1 / Th2 / Th17 / Treg después de la reinfección por Fasciola hepatica y su relación con los correspondientes biomarcadores hematológicos de morbilidad. Los resultados del presente trabajo sugieren que la diversidad de fenotipos clínicos encontrados en la fascioliasis humana se pueden deber a la respuesta de tipo Treg del hospedador.

Abstract Background

Fascioliasis is a severe zoonotic disease of worldwide extension caused by liver flukes. In human fascioliasis hyperendemic areas, reinfection and chronicity are the norm and anemia is the main sign. Herein, the profile of the Th1/Th2/Th17/Treg expression levels is analyzed after reinfection correlating them with their corresponding hematological biomarkers of morbidity.

Methodology/Principal findings

The experimental design reproduces the usual reinfection/chronicity conditions in human fascioliasis endemic areas and included Fasciola hepatica primo-infected Wistar rats (PI) and rats reinfected at 8 weeks (R8), and at 12 weeks (R12), and negative control rats. In a cross-sectional study, the expression of the genes associated with Th1 (Ifng, Il12a, Il12b, Nos2), Th2 (Il4, Arg1), Treg (Foxp3, Il10, Tgfb, Ebi3), and Th17 (Il17) in the spleen and thymus was analyzed. After 20 weeks of primary infection, PI did not present significant changes in the expression of those genes when compared to non-infected rats (NI), but an increase of Il4, Arg1 and Ifng mRNA in the spleen was observed in R12, suggesting the existence of an active mixed Th1/Th2 systemic immune response in reinfection. Foxp3, Il10, Tgfb and Ebi3 levels increased in the spleen in R12 when compared to NI and PI, indicating that the Treg gene expression levels are potentiated in chronic phase reinfection. Il17 gene expression levels in R12 in the spleen increased when compared to NI, PI and R8. Gene expression levels of Il10 in the thymus increased when compared to NI and PI in R12. Ifng expression levels in the thymus increased in all reinfected rats, but not in PI. The clinical phenotype was determined by the fluke burden, the rat body weight and the hemogram. Multivariate mathematical models were built to describe the Th1/Th2/Th17/Treg expression levels and the clinical phenotype. In reinfection, two phenotypic patterns were detected: i) one which includes only increased splenic Ifng expression levels but no Treg expression, correlating with severe anemia; ii) another which includes increased splenic Ifng and Treg expression levels, correlating with a less severe anemia.

Conclusions/Significance

In animals with established F. hepatica infection a huge increase in the immune response occurs, being a mixed Th2/Treg associated gene expression together with an expression of Ifng.  nterestingly, a Th17 associated gene expression is also observed. Reinfection in the chronic phase is able to activate a mixed immune response (Th1/Th2/Th17/Treg) against F. hepatica but T and B proliferation to mitogens is strongly suppressed in all infected rats vs control in the advanced chronic phase independently of reinfection The systemic immune response is different in each group, suggesting that suppression is mediated by different mechanisms in each case. Immune suppression could be due to the parasite in PI and R8 rats and the induction of suppressive cells such as Treg in R12. This is the first study to provide fundamental insight into the immune profile in fascioliasis reinfection and its relation with the clinical phenotypes of anemia.

Grupo de investigación

Universidad de Valencia

Grupo Valencia

El Dr. Daniel Bravo Barriga, investigador de la Facultad de Veterinaria de la UEx, obtiene el premio de la Real Academia de Doctores de España a una de las mejores tesis doctorales del año 2017.

DSC_0054El doctor por la Universidad de Extremadura, Daniel Bravo Barriga, ha obtenido este galardón por la Real Academia de Doctores de España (RADE) en la modalidad de microbiología e inmunología microbiana, premio auspiciado por Laboratorios Ovejero, y que galardona las mejores tesis doctorales defendidas durante el curso pasado.                * Imagen: De izquierda a derecha en la entrega de​l​ premio​de la Real Academia de Doctores de España (RADE), ​con dos de los directores: Dr. Francisco Javier Serrano Aguilera, Dr. Daniel Bravo Barriga y Dr. David Reina Esojo.

En total, doce investigadores divididos en ocho modalidades han recibido los Premios de Investigación de la Real Academia de Doctores de España (RADE) en su edición de 2017, cuya participación ha aumentado con respecto al año anterior, recibiendo un total de 438 tesis doctorales. Un jurado integrado por académicos de la RADE, especialistas en las distintas áreas de conocimiento, ha efectuado el análisis y valoración de los trabajos presentados. Concretamente, el Dr. Bravo ha sido reconocido por su tesis doctoral “Entomofauna de Culicidae y Phlebotominae en Extremadura, España. Detección molecular de parásitos asociados (Dirofilaria spp. y Leishmania spp.)”, trabajo dirigido por los investigadores de la Universidad de Extremadura David Reina Esojo, Eva María Frontera Carrión y Francisco Javier Serrano Aguilera, dentro del área de Parasitología del Departamento de Sanidad Animal, en la Facultad de Veterinaria de la UEx.

PremiadosLa principal razón que propició este estudio fue el alarmante aumento de enfermedades transmitidas por insectos en Europa, y la escasa información en el conocimiento de estos artrópodos en Extremadura. El enfoque más novedoso de este trabajo, tal como ha explicado el galardonado, ha sido la de aunar dos de las vertientes de la entomología, la clásica y la aplicada, esta última mediante técnicas moleculares, enfocada en las ciencias veterinarias. *Imagen: Premiados 2017 de la Real Academia de Doctores de España.​

Esta tesis doctoral que ha logrado la publicación de cinco artículos de carácter internacional, se ha centrado en una actualización sobre la diversidad, distribución y estacionalidad de especies de la familia Culicidae (Diptera: Culicidae) y de la subfamilia Phlebotominae (Diptera: Psychodidae), detectándose por primera vez en Extremadura 5 nuevas especies de mosquitos (Anopheles maculipennis s.s., Aedes (Ochlerotatus) punctor, Culex europaeus, Culex modestus y Ortophodomyia pulchripalpis), y 3 especies de flebotomos (Phlebotomus ariasi, Phlebotomus papatasi y Phlebotomus sergenti). Por otro lado, también se han llevado a cabo estudios sobre la influencia de las variables ambientales y ecológicas que influyen en la distribución de varias especies de dípteros de importancia médica, lo que ayudará a establecer una mejor aproximación a cualquier programa de vigilancia y de control dirigido a estos vectores.

Para el Dr. Bravo, este tipo de proyectos, tanto de vigilancia de vectores como de posibles hospedadores y reservorios, son necesarios para predecir un posible brote de evolución imprevisible, desde el punto de visto económico y social. Esperemos que las Administraciones pertinentes vean el potencial de estudios llevados a cabo en las Universidades, como el que ahora referimos, y la capacidad de sus resultados como beneficios a la sociedad, en diferentes sectores estratégicos de la misma.

Portada El título de la tesis es: Entomofauna de Culicidae y Phlebotominae en Extremadura, España. Detección molecular de parásitos asociados (Dirofilaria spp. y Leishmania spp.).

Resumen

Este estudio actualiza la diversidad, distribución y fenología de mosquitos y flebotomos en Extremadura (España), así como con la detección en los mismos de ADN de Dirofilaria y Leishmania, respectivamente. Un total de 1495 mosquitos de 16 especies y 1095 flebotomos de 5 especies fueron capturados durante 2012-2013, utilizando trampas CDC en 13 de 20 comarcas. Se encontraron cinco nuevos registros de mosquitos para esta región a saber: An. maculipennis s.s., Orthopodomyia pulcripalpis, Aedes (Ochlerotatus) punctor, Cx. europaeus, y Cx. modestus; mientras que para flebotomos, Phlebotomus ariasi, P. papatasi, and P. sergenti constituyen el primer informe en Badajoz. Además, este estudio demuestra mediante estudios morfológicos y filogenéticos comparativos, que Cx. univittatus, vector del virus del Nilo Occidental, está presente en la península ibérica. Además, en un único ejemplar de Culex pipiens, fue detectado ADN de Dirofilaria immitis tanto en las secciones de cabeza-tórax y abdomen, así como de ADN de filáridos de especie desconocida en ocho especímenes adicionales de Cx. pipiens, revelando, por primera vez en España, la ocurrencia probable de infección madura deD. immitis en este mosquito, así como también de estos nematodos no caracterizados, apoyando su papel potencial como vector de estos parásitos. Por otra parte, la caracterización de las secuencias de ADN de Leishmania obtenidas en flebotomos, reveló una estrecha relación con Ltarentolae y L. infantum en S. minuta y en P. perniciosus, respectivamente. El estudio de preferencias hemáticas mostró una amplia gama de hospedadores, lo que indica un comportamiento oportunista de los flebotomos.

Abstract

This study updates the diversity, distribution, and seasonal trends of mosquitoes and sand flies in Extremadura (Spain), with detection of Dirofilaria and Leishmania DNA, respectively. A total of 1,495 mosquitoes of 16 species and 1095 sand flies of 5 species were captured during 2012-2013 using CDC miniature light-traps in 13 of 20 counties. Five new records of mosquitoes were found for this región:An. maculipennis s.s., Orthopodomyia pulcripalpis, Aedes (Ochlerotatus) punctor, Cx. europaeus, and Cx. modestus; while for sand flies,Phlebotomus ariasi, P. papatasi, and P. sergenti constitute the first report of sand flies species in Badajoz, the most southern province of Extremadura region. In addition, this survey demonstrates, by morphological and molecular phylogenetic comparison, that the West Nile virus vector Cx. univittatus is present in the Iberian Peninsula. Forthermore, in a single Culex pipiens specimen D. immitis DNA was detected both in the head-thorax and abdomen sections, and Filarioid nematode DNA was also evidenced in eight additional Cx. pipiens specimens, revealing, for the first time in Spain, the occurrence of likely mature infection of D. immitis in Cx. pipiens, as well as with other yet uncharacterized nematodes, supporting its role as a potential vector of these filarids. On the other hand, characterization of obtained Leishmania DNA sequences in sand flies by phylogenetic analyses revealed close relatedness with Leishmania tarentolae in S. minuta and L. infantum in P. perniciosus. Haematic preferences showed a wide range of hosts, namely: swine, humans, sheep, chickens, horses, donkeys and turkeys.

DirectoresTras acto de exposición y defensa tesis doctoral ​Dr. Daniel Bravo Barriga ​(02/06/2017), junto a los directores: Dr. David Reina Esojo, Dra. Eva María Frontera Carrión y ​Dr. Francisco Javier Serrano Aguilera​.

 

Antibody trapping: A novel mechanism of parasite immune evasion by the trematode Echinostoma caproni

Antibody trapping: A novel mechanism of parasite immune evasion by the trematode Echinostoma caproni Enlace
Reseña PLoS Negl Trop Dis 11(7): e0005773.  doi: 10.1371/journal.pntd.0005773
Autores Cortés A., Sotillo J., Muñoz-Antolí C., Molina-Durán J., Esteban J. G., Toledo R.
Contribución

Las infecciones por helmintos generan un enorme impacto sobre la salud pública y el desarrollo socioeconómico de las poblaciones afectadas, además de tener una gran repercusión en el sector ganadero. Entre otras razones, este elevado impacto se debe a que, a pesar de la respuesta inmunitaria generada por el hospedador para combatirlas, por lo general estas infecciones tienden a la cronicidad y no se genera inmunidad protectora, con lo que las reinfecciones son frecuentes. La ausencia de vacunas frente a infecciones causadas por helmintos es una de las principales dificultades a las que se enfrenta la parasitología actual, por lo que se están llevando a cabo esfuerzos enormes en esta dirección. En este trabajo se describe un mecanismo de evasión de la respuesta inmunitaria que pone en evidencia una estrategia del parásito para minimizar los efectos de los anticuerpos y promover el establecimiento de infecciones crónicas. Este trabajo ha sido realizado empleando el trematodo modelo Echinostoma caproni, pero es esperable que el mecanismo descrito funcione en otros helmintos parásitos e incluso en otros grupos de patógenos. Esto abre una nueva expectativa para comprender mejor las interacciones parásito-hospedador y la susceptibilidad a infecciones por helmintos. Por lo tanto, los resultados de este trabajo pueden contribuir al fundamento para el desarrollo de futuras vacunas antihelmínticas.

Resumen

Las infecciones por helmintos se encuentran entre las enfermedades desatendidas más prevalentes, generando un enorme impacto en la salud global y el desarrollo socioeconómico de los países de rentas bajas. En este contexto, el estudio de la biología de los helmintos, con énfasis en las interacciones parásito-hospedador, constituye una aproximación adecuada para el desarrollo de nuevas herramientas para la prevención y el control de estas infecciones. El papel que las respuestas de anticuerpos tienen frente a los helmintos todavía no es del todo conocido. Para profundizar en este aspecto se ha empleado el helminto intestinal Echinostoma caproni (Trematoda: Echinostomatidae). Se recolectaron vermes adultos del intestino de ratones infectados experimentalmente, que se incubaron in vitro durante intervalos de tiempos crecientes. Mediante doble inmunofluorescencia indirecta se observó cómo, a medida que aumenta el tiempo de incubación, los anticuerpos unidos in vivo a la superficie del parásito quedan atrapados por una capa de productos de excreción/secreción (ESPs) que recubre al parásito. Los anticuerpos capturados son a continuación degradados por proteasas del parásito, ya que la adición de inhibidores de proteasas al medio de cultivo evita la pérdida de anticuerpos durante la incubación. Mediante microscopía electrónica y doble immunogold, frente a ESPs y anticuerpos del hospedador, se confirmó que este mecanismo es consistente con la dinámica y estructura del tegumento de los trematodos y que es factible que ocurra in vivo. Las vesículas secretoras descargan su contenido al exterior y los productos liberados se depositan sobre la superficie del parásito permitiendo la captura de los anticuerpos. En el lugar de la infección, la liberación de moléculas por el parásito y la unión de los anticuerpos ocurren de manera simultánea y constante. La captura continua de los anticuerpos unidos con nuevos ESPs puede servir para minimizar los efectos deletéreos del ataque mediado por anticuerpos. Este mecanismo de inmunoevasión puede contribuir a comprender el efecto limitado que las respuestas de anticuerpos tienen en las infecciones por helmintos y puede contribuir al fundamento para el diseño de vacunas frente a estas enfermedades altamente prevalentes.

Grupo de investigación

Universidad de Valencia

Grupo de investigación en Immunoparasitología

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