Entrevista a la Prof. Lola Bargues

PERFIL BIOGRÁFICO

  • Nombre: María Dolores Bargues Castelló
  • Entidad a la que pertenece: Departamento de Biología Celular y Parasitología, Facultad de Farmacia, Universitat de València
  • Correo electrónico: M.D.Bargues@uv.es

Licenciada (1980), Graduada (1982) y Doctora en Farmacia (1986), por la Universitat de València, Especialista en Microbiología y Parasitología (1989), Colaborador de Cátedra (1980-1983); Profesor Ayudante (1983-1987), Profesor Titular (1987-2011) y Catedrática de Parasitología (2012/act.) del Departamento de Biología Celular y Parasitología de la Universitat de València.

  • Directora de la línea de investigación de Biología Molecular de Parásitos y Vectores de la Unidad de Parasitología de la Universitat de València.
  • Directora del grupo de investigación de Parasitología Molecular en la Red de Excelencia de Centros en Enfermedades Tropicales (RICET).
  • Miembro integrante del “WHO Collaborating Centre on Fascioliasis and Its Snail Vectors”, dependiente de la Organización Mundial de la Salud (WHO/OMS, Sede Central, Ginebra, Suiza), en calidad de Responsable del grupo de investigación sobre transmisión y vectores.
  • Miembro experto en biología molecular y transmisión de la Fasciolosis de la Agencia Internacional de Energía Atómica.
  • Miembro integrante de dos redes de investigación internacionales (European Community – Latin America – Triatominae Research Network– ECLAT y Plataforma Ibérica de Malaria) y de la Red nacional RICET.

Más de 20 años de experiencia en proyectos de investigación sobre enfermedades parasitarias transmitidas por vectores, tales como Fasciolosis, Malaria, Leihsmaniosis, Trypanosomosis Americana o Enfermedad de Chagas. Gran experiencia en participación en proyectos de la Comisión Europea, así como en otros proyectos con financiaciones internacionales y nacionales. Desde 1984/act. Ha participado en 51 Proyectos de investigación, habiendo sido Coordinadora General, Investigador Principal o Responsable de 19 Proyectos, incluyendo 3 Europeos (INCO y GOCE de CE), 3 de Instituciones Internacionales (AVINA, Suiza e IAEA, Austria) y 13 Nacionales y Autonómicos, y 2 contratos con empresas

Entre los premios de investigación recibidos destacan, el Premio al Mejor Proyecto Europeo de la Comunitat Valenciana en 2009; el Premio “Crotalus Scolaris” (máxima mención de reconocimiento) por la trayectoria en el campo de la investigación entregado por el Rector de la Universidad Mesoamericana de Puebla, México, en 2008; y el Premio al mejor trabajo presentado en el VII International Meeting MEEGID 7, en 2004.

Autor/coautor de mas de 150 publicaciones en Revistas con referees internacionales y nacionales y de 29 capítulos libros, especialmente en Fasciola y sus Lymnaeidos vectores, Schistosomiasis, Triatominos, Nematodos, Garrapatas, Culícidos y Malaria y Phlebotominos, desde 1982/act. 5ª autora mas citada de España en la disciplina de Parasitología (http://indice-h.webcindario.com)

Más de 60 Ponencias Invitadas impartidas en 24 países diferentes y más de 300 comunicacionespresentadas en Congresos Mundiales, Europeos, Latinoamericanos, Australiano, Egipcio, Ibéricos y Nacionales. Presidente, Coordinador y Organizador de numerosas sesiones, simposios y mesas redondas en Congresos nacionales e internacionales.

32 años de actividad docente Universitaria en las Licenciaturas de Farmacia y Ciencias Biológicas, Grado de Farmacia y de Nutrición Humana y Dietética, Programas de Doctorado y en un Master Oficial de Postgrado dentro del Espacio Europeo de Estudios Superiores (EEES), además de impartir numerosos Cursos de Postgrado, Masters de especialidad y otros cursos impartidos en España y en el extranjero.

Co-organizadora y secretaria del “Master Internacional en Enfermedades Parasitarias Tropicales” durante 19 años (1988-2006). 63 Trabajos de investigación dirigidos desde 1986/act: 17 tesis Doctorales (1 Europea), 38 Tesis de Licenciatura y de Maestría y 9 Trabajos de Investigación y DEAs.

Amplia experiencia en Gestión Universitaria (Secretaria de Departamento, Miembro del Claustro, Junta Facultad, Comisión Profesorado, etc.) y en Gestión y Coordinación  general de proyectos europeos, acuerdos universitarios y convenios con empresas. Responsable de la organización de 5 congresos (3 europeos, 1 ibérico y 1 nacional), y de 2 simposios en congresos internacionales (EMOP IX – MEEGID VII, 2004; y FLAP XVIII, 2007). Miembro del Comité Científico de 9 congresos de prestigio tanto nacional como internacional. Miembro del Comité Editorial (receiving editor) en la Revista Ibero-Latinoamericana de Parasitología y Miembro del Comité de Expertos en Enfermedades Emergentes. Responsable de 2 Acuerdos Marco de Colaboración Internacionales (Brasil y Colombia).

ENTREVISTA

  • ¿Cuáles son sus líneas de investigación y su objetivo en este momento? ¿Con que personal cuenta cada una de ellas?

Aunque he trabajado en otras líneas de investigación, actualmente mis principales objetivos se encuadran en las líneas de investigación que dirijo sobre:

–       Biología Molecular de Parásitos y Vectores
–       Enfermedad de Chagas
–       Fascioliasis humana y animal y vectores Lymnaeidae: epidemiología molecular y transmisión
–       Malaria, cambio climático y Culícidos de interés sanitario

El personal varia en función de los doctorandos, becarios y/o personal contratado a cargo de los proyectos vigentes. Hemos llegado a ser mas de 15 personas en el grupo, pero en la actualidad muchos de ellos están hoy en día en el extranjero. En la actualidad tenemos un grupo fijo de 8-10 personas, con contratos de diversa índole, entre los que nos incluimos nosotros 3 (Santiago Mas-Coma, Adela Valero y yo misma) como responsables de cada una de las diferentes líneas de investigación implicadas en el estudio multidisciplinar de la Fascioliaisis y como responsables de las obligaciones inherentes a ser centro de referencia de la OMS.

  • ¿Cuáles son, a su modo de ver, los principales avances o hallazgos  alcanzados en el área de Parasitología durante los últimos años?

Sin duda, el mas reciente: la 66 edición de la Asamblea Mundial de la Salud (WHA) celebrada en mayo de 2013 en Ginebra ha aprobado una resolución sobre las 17 Enfermedades Tropicales Desatendidas (Neglected Tropical Diseases), entre las que se encuentran 11 enfermedades parasitarias, que muchos expertos han calificado de histórica, y que entre otras medidas insta a los Estados miembros a:

–       Garantizar en los países la prevención, control, eliminación y programas de erradicación;
–       Ampliar y poner en práctica intervenciones y abogar por un financiamiento internacional previsible y a largo plazo para las actividades relacionadas con el control y la capacidad de fortalecimiento.
–       Integrar los programas de control en los servicios de atención primaria de salud y los programas existentes;
–       Garantizar una gestión óptima del programa y su ejecución;
–       Lograr y mantener el acceso universal a intervenciones y llegar a los objetivos

Esta resolución ha sido fruto del impulso del comité WHO-STAG de expertos al que pertenece el Profesor Dr. Santiago Mas-Coma, miembro de nuestra Unidad de Parasitología de la Universitat de València.

  • ¿Cuál o cuáles han sido los principales hallazgos a lo largo de su carrera científica?

Creo que son innumerables y de muy diversa índole. Pero si se refieren solo a hallazgos científicos, todas mis publicaciones y conferencias invitadas por todo el mundo dan fe de ello. Como ejemplos, me siento muy orgullosa de haber descubierto el desarrollo intracelular de esporocistos de Trematodos Digénidos de ciclo terrestre (años 80-90), tras mas de cientos de miles de cortes histológicos analizados; o todas mis contribuciones en la Fascioliasis, que antes era un enfermedad casi sin importancia humana y hoy gracias a nuestros estudios la hemos puesto entre las NTDs en la lista de la OMS ya que afecta a mas de 17 millones de personas en el mundo; o mis contribuciones sobre los conocimientos genéticos de los vectores de la Enfermedad de Chagas: cuando empecé, en las bases de datos como el GenBank, no había ni una sola secuencia depositada de estos importantes vectores. Hoy en día, mis aportaciones han permitido que muchos investigadores de América y de otros países, con los que he colaborado y sigo colaborando, sigan realizando aportaciones en este campo.

  • ¿Cuál o cuáles han sido los principales hallazgos a lo largo de su carrera científica?

Creo que son innumerables y de muy diversa índole. Pero si se refieren solo a hallazgos científicos, todas mis publicaciones y conferencias invitadas por todo el mundo dan fe de ello. Como ejemplos, me siento muy orgullosa de haber descubierto el desarrollo intracelular de esporocistos de Trematodos Digénidos de ciclo terrestre (años 80-90), tras mas de cientos de miles de cortes histológicos analizados; o todas mis contribuciones en la Fascioliasis, que antes era un enfermedad casi sin importancia humana y hoy gracias a nuestros estudios la hemos puesto entre las NTDs en la lista de la OMS ya que afecta a mas de 17 millones de personas en el mundo; o mis contribuciones sobre los conocimientos genéticos de los vectores de la Enfermedad de Chagas: cuando empecé, en las bases de datos como el GenBank, no había ni una sola secuencia depositada de estos importantes vectores. Hoy en día, mis aportaciones han permitido que muchos investigadores de América y de otros países, con los que he colaborado y sigo colaborando, sigan realizando aportaciones en este campo.

  • ¿Cómo surgió su vocación científica?

Por el entusiasmo y dedicación que me transmitió mi director, el Prof. Santiago Mas-Coma. Su experiencia tanto en trabajos de campo como experimentales, como sus relaciones internacionales me abrieron los ojos y aprendí todo lo que se hoy en día. Bien es cierto que la vocación no solo se tiene sino que hay que cultivarla y mantenerla y yo he tenido la suerte de haber disfrutado mucho en mi trayectoria científica.

  • ¿Cuál es su opinión acerca de cómo está articulada la carrera científica en España?

Por desgracia tengo que decir que en la actualidad fatal. No es lo mismo que cuando yo empecé. Había mucha mas motivación y siendo científico podías acceder a algún puesto de trabajo o beca de prestigio. Hoy en día todos sabemos que esto está difícil, además de mal remunerado.

  • ¿Qué consejos podría ofrecer a los jóvenes investigadores que inician su carrera investigadora o a los que llevan ya un tiempo en el área de Parasitología?

Que se guíen por lo que les dicte su instinto, pues no hay nada mejor que trabajar en lo que a uno le gusta. Si realmente sienten la investigación que sean conscientes que a veces hay que hacer mucho sacrificio, muchas horas no siempre gratificadas e incluso dedicación absoluta. Sin embargo, si esto gusta se apasionarán por los éxitos que vayan recolectando en su camino. La suerte es que hoy en día la Parasitología está en auge y abriéndose a nuevos campos, por lo que se pueden especializar en temas muy apasionantes que pueden ir desde la influencia del cambio climático y global en la emergencia o re-emergencia de enfermedades parasitarias hasta la ultima tecnología en la obtención de genomas parasitarios y su repercusión en el diagnostico, tratamiento y prevención de enfermedades parasitarias, por citar solo algunos ejemplos.

  • ¿Cuáles son sus retos científicos a día de hoy tanto a nivel nacional como  internacional?

Seguir trabajando duro y seguir publicando las cosas que tengo entre manos pues aún me quedan numerosos hallazgos nuevos por publicar y eso me mantiene la ilusión. Lo que mas valoro hoy en día es el reconocimiento internacional que hemos conseguido y cuando miro atrás siento una gran satisfacción por ello. Esto se convierte en una ilusión diaria que es la que me obliga a mantener este nivel conseguido y a transmitirlo a todo mi equipo.

Lola

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Entrevista a la Prof. Carmen Cuéllar

PERFIL BIOGRÁFICO

  • Nombre: Carmen Cuéllar del Hoyo
  • Entidad a la que pertenece: Departamento de Parasitología, Facultad de Farmacia, Universidad Complutense de MadridCuellar1
  • Correo electrónico: cuellarh@ucm.es

Tras estudiar la Licenciatura de Farmacia (1983) en la Universidad Complutense de Madrid realizó la Tesis Doctoral (1988) en el Departamento de Parasitología bajo la dirección del Dr. José Luís Guillén Llera gracias a la colaboración existente con el Departamento de Biología Molecular del Instituto Llorente. Durante el último periodo de doctorado, comenzó a impartir docencia en Parasitología en el Colegio Universitario San Pablo CEU hasta que obtuvo una plaza de Profesora Titular de Escuela Universitaria (1991) en la Universidad Complutense de Madrid, pasando posteriormente por el cuerpo de Profesores Titulares de Universidad (2002) y ocupando finalmente una plaza de Catedrática de Universidad (2012).

ENTREVISTA

  • ¿Cuáles son sus líneas de investigación y su objetivo en este momento? ¿Con que personal cuenta cada una de ellas?

Después de haber estado trabajando tanto tiempo con Toxocara, cuando tuve la necesidad de establecer mi propia línea de investigación pensamos que lo mejor era utilizar la experiencia previa para estudiar otros ascáridos como eran los anisákidos, que en aquel momento (principio de los 90) estaban siendo noticia en numerosos medios de comunicación y cuya obtención directamente de los peces de las pescaderías era mucho más sencilla que lo que había supuesto la búsqueda anterior de huevos de Toxocara en cantidades suficientes para realizar nuestros estudios.

En la primera etapa, tras poner a punto las técnicas necesarias, realizamos los primeros trabajos en animales de laboratorio y estudios de prevalencia que fueron el tema de la Tesis Doctoral de María Jesús Perteguer que actualmente trabaja en el Instituto de Salud Carlos III con la Dra. Teresa Gárate y con quien que continuamos colaborando en la actualidad. Después hubo muchos estudiantes que hicieron Tesinas, Diplomas de Estudios Avanzados, Trabajos de Fin de Máster y varias Tesis Doctorales de los que actualmente sigue en el grupo Marta Rodero que es Profesora Ayudante Doctora, junto al becario Juan González Fernández y las colaboradores Virginia Fernández-Fígares y Vega Zamora. Nuestro grupo lleva 10 años trabajando en colaboración con el Dr. Alvaro Daschner del Servicio de Alergia del Hospital de Princesa  sobre anisakiosis gastroalérgica y urticaria crónica asociada a Anisakis. Nuestros

  • objetivos actuales se centran en el estudio de los hábitos de consumo de pescado y producción de citoquinas en esos pacientes, así como en el estudio de alérgenos recombinantes capaces de diferenciar las patologías asociadas a este parásito, para lo que contamos con la ayuda del Profesor Florencio Martínez Ubeira de la Universidad de Santiago de Compostela.

Durante estos 20 años ha existido una colaboración con las Dras. Carmen del Águila y Soledad Fenoy de la Universidad San Pablo CEU que se inició con los estudios sobre Toxocara desde el momento en que hicimos juntas nuestras Tesis Doctorales. Actualmente, nos encontramos estudiando junto con el Dr. Juan Carlos Andreu-Ballester del Hospital Arnau de Vilanova de Valencia la implicación de los microsporidios en la enfermedad de Crohn y su relación con la inmunodeficiencia encontrada en estos pacientes.

  • ¿Cuáles son, a su modo de ver, los principales avances o hallazgos  alcanzados en el área de Parasitología durante los últimos años?

Los principales avances los han alcanzado los propios parásitos que como el Parasite Rex de Carl Zimmer han empujado no solo a la parasitología sino a todas las disciplinas con las que ésta interactúa como la genética, la biología evolutiva o la ecología. En biología celular por ejemplo han desarrollado el conocimiento de factores de virulencia que permiten la invasión y los mecanismos de comunicación entre las células una vez infectadas o los cambios en sus perfiles proteómicos. También han contribuido a la mejora de las herramientas bioinformáticas para el estudio de sus transcriptomas y al desarrollo de nuevas técnicas de biología molecular para diagnóstico y tratamiento de las enfermedades que producen. Y sobre todo el estudio de los parásitos ha permitido mejorar el conocimiento del sistema inmunológico y como este se ha ido desarrollando bajo su continua presión.

  • ¿Cuál o cuáles han sido los principales hallazgos a lo largo de su carrera científica?Cuellar2

El más bonito y el que más ilusión nos produjo a Chus Perteguer y a mi durante su Tesis Doctoral fue el hallazgo de la espectacular capacidad anticoagulante de los productos larvarios de Anisakis, pero lo más importante, sin duda, es la contribución mediante lo que se llama ahora investigación traslacional  con pequeños hallazgos que han podido repercutir positivamente en la vida cotidiana de algunos enfermos.

  • ¿Cómo surgió su vocación científica?

En realidad fue provocada por una desmedida afición a la lectura durante la infancia que hizo que me encontrara con los Cazadores de Microbios de Paul de Kruif. Siempre quise estudiar Biología, pero en el colegio me orientaron hacia Farmacia y aquí estaba la Parasitología.

  • ¿Cuál es su opinión acerca de cómo está articulada la carrera científica en España?

Una cosa es como está regulada según el Ministerio de Economía y Competitividad y otra muy distinta es la situación existente al menos en la  Universidad donde la actual tasa de reposición negativa va a impedir la incorporación de investigadores al término de su formación posdoctoral. Como la situación en otros OPIs es muy parecida resulta imposible hablar de articulación de carrera científica en España.

  • ¿Qué consejos podría ofrecer a los jóvenes investigadores que inician su carrera investigadora o a los que llevan ya un tiempo en el área de Parasitología?

A los que están empezando les diría que se lo piensen porque aun están a tiempo de cambiar de actividad si lo que quieren es un trabajo que les permita tener un buen sueldo y un horario cómodo.  Los que llevan ya un tiempo en el área de parasitología ya saben a que me refiero y simplemente les diría que sigan como hasta ahora.

  • ¿Cuáles son sus retos científicos a día de hoy tanto a nivel nacional como  internacional?

Tal y como está la situación actualmente y desde la doble perspectiva docente e investigadora del profesor universitario espero tener la fuerza suficiente para poder seguir a flote los próximos años.

Entrevista al Dr. Jacob Lorenzo Morales

PERFIL BIOGRÁFICO

Jacob1

  • Nombre: Jacob Lorenzo Morales
  • Entidad a la que pertenece: Inst. Univ. De Enfermedades Tropicales Y Salud Pública de Canarias, Universidad de La Laguna
  • Correo electrónico:    jmlorenz@ull.edu.es

Jacob (Santa Cruz de Tenerife) realizó sus estudios de Biología en la Universidad de La Laguna donde obtuvo el título de Licenciado en Biología en la rama sanitaria, molecular y marina en el año 2001. Ingresa en el Departamento de Parasitología, Ecología y Genética ese  mismo año, como alumno del Tercer Ciclo,  para la realización de su Tesis Doctoral en amebas de vida libre. En el año 2003 se titula como Experto Universitario en Oncología Molecular. En junio de 2006, defendió su Tesis Doctoral con “Mención Europea” y calificada con Sobresaliente cum laude. Tras esta etapa, inicia su carrera postdoctoral en el Centre for Integrative Physiology, School of Biomedical Sciences, University of Edinburgh. Ha publicado ya 46 artículos sobre parasitología en revistas internacionales indexadas en el JCR y cuatro capítulos de libros (dos de ellos internacionales). Ha participado como Secretario Científico en las dos últimas ediciones de los Congresos Internacionales de amebas de vida libre (Free-Living Amoebae Meeting; FLAM 2009 y FLAM 2011) y ha actuado como editor de la Revista Experimental Parasitology en 2010. Ha participado en varios proyectos de investigación financiados por el MINECO y el Gobierno de Canarias así como entidades privadas. Recientemente, en el año 2012 obtuvo un contrato Ramón y Cajal, incorporándose con él al Instituto Universitario de Enfermedades Tropicales y Salud Pública de Canarias, donde, en la actualidad,  realiza su investigación en el laboratorio de amebas de vida libre que lidera. Es el actual secretario de la Asociación Nacional de Investigadores Ramón Y Cajal (ANIRC).

ENTREVISTA

  • ¿Cuáles son sus líneas de investigación y su objetivo en este momento? ¿Con que personal cuenta cada una de ellas?Jacob2

Trabajamos en terapia frente a protozoos parásitos, principalmente amebas de vida libre (Acanthamoeba, Balmuthia mandrillaris, Naegleria fowleri) y Leishmania spp. Somos un grupo joven contamos con 3 doctores y tres licenciados que se encuentran realizando la tesis doctoral. Nuestros esfuerzos están centrados en la búsqueda de nuevas terapias frente a amebas de vida libre (quimioterapia y terapia génica) y quimioterapias frente a Leishmania.

  • ¿Cuáles son, a su modo de ver, los principales avances o hallazgos  alcanzados en el área de Parasitología durante los últimos años?

Aplicación de técnicas moleculares y celulares (Real Time PCR, Secuenciación masiva, silenciamiento génico, citometría de flujo, 3D electrophoresis, …) el avance del conocimiento en nuestro campo se ha disparado con la emergencia de técnicas novedosas, ya no solo dependemos de un microscopio o lupa y de claves morfológicas.

  • ¿Cuál o cuáles han sido los principales hallazgos a lo largo de su carrera científica?

Silenciamiento génico mediante siRNAs de genes en Acanthamoeba, lo que nos permitió validarlos como dianas para terapias y desarrollar una línea de investigación única en el campo de amebas de vida libre a nivel internacional.

  • ¿Cómo surgió su vocación científica?

Desde muy joven siempre quería saber el por qué de las cosas, siempre observando e “investigando”, luego ya en la carrera el gusanillo siguió despertándose al ver las investigaciones de varios de los doctores del centro al que pertenezco actualmente.

  • ¿Cuál es su opinión acerca de cómo está articulada la carrera científica en España?

Muy mal, no existe apoyo serio para la ciencia en España. El programa Ramón y Cajal es altamente selectivo pero cada vez hay más recortes en ciencia. El resto de apoyos de los ministerios son mínimos y no permiten una vida profesional digna de los jóvenes investigadores ya que siempre se quedan con el “status” precario de becario.

  • ¿Qué consejos podría ofrecer a los jóvenes investigadores que inician su carrera investigadora o a los que llevan ya un tiempo en el área de Parasitología?

Que si de verdad quieren dedicarse a la investigación hay que trabajar muy duro y siempre intentar producir lo máximo, en ciencia la excelencia es el único camino para conseguir financiación y continuar con el camino científico.

  • ¿Cuáles son sus retos científicos a día de hoy tanto a nivel nacional como  internacional?

El estableciemiento de un tratamiento y de un preventivo frente a las infecciones por Acanthamoeba. Búsqueda de tratamientos frente a otras amebas de vida libre y Leishmania que se puedan aplicar directamente y solucionen el problema a los pacientes infectados con estos patógenos.

Entrevista a la Dra. Ana Oleaga

PERFIL BIOGRÁFICO

  • Nombre: Ana Oleaga Pérez
  • Entidad a la que pertenece: Instituto de Recursos Naturales y Agrobiología de Salamanca del Consejo Superior de Investigaciones Científicas
  • Correo electrónico: ana.oleaga@irnasa.csic.es

Oleaga1Me licencié en Farmacia en la Universidad de Salamanca y realicé mi Tesis Doctoral en el Departamento de Parasitología de la misma Universidad.

Durante los años 1985-92, participé en la docencia del área de parasitología, ocupando inicialmente una plaza de Profesor Ayudante y posteriormente otra de Profesor Asociado. En el año1991 obtuve una plaza en el CSIC y me trasladé al Instituto de Recursos Naturales y Agrobiología (IRNASA), donde actualmente continuo desempeñando mi actividad científica como Investigador Científico del CSIC.

A lo largo de mi carrera profesional he desempeñado diversos cargos de gestión entre los que señalo haber sido miembro de la Comisión del área de Ciencias Agrarias del CSIC (2008-2012)  y Vicedirectora del IRNASA (1998-2007).

ENTREVISTA

  • ¿Cuáles son sus líneas de investigación y su objetivo en este momento?
    ¿Con que personal cuenta cada una de ellas?Oleaga4

Las principales líneas de investigación que actualmente estamos desarrollando tratan sobre el trematodo Schistosoma bovis y dos garrapatas transmisoras de la Peste Porcina Africana, Ornithodoros erraticus y O. moubata. En ambas líneas nuestro  objetivo general es alcanzan un buen conocimiento de las moléculas parasitarias que intervienen en las relaciones con el hospedador por ser éstas las que tienen un mayor interés para el desarrollo de herramientas diagnósticas, vacunas antiparasitarias o como dianas para nuevos fármacos.

En el caso de S. bovis actualmente nuestros estudios se centran, por un lado, en la caracterización de las proteínas que intervienen en la regulación de los mecanismos hemostáticos de hospedador y, por otro, en el estudio de los cambios que induce la infección de S. bovis en la superficie del endotelio vascular de dicho hospedador.

En relación con los trabajos sobre garrapatas -línea actualmente liderada por el Dr. Pérez-Sánchez y en la que colaboro desde hace años- el objetivo es la caracterización molecular y funciones de su saliva. Las moléculas salivales tienen un doble interés, por una parte, el derivado de su actividad biológica y su posible uso como futuros fármacos, y, por otra, su uso potencial como antígenos diana para el desarrollo de vacunas anti-garrapata destinadas al control de las garrapatas y las enfermedades por ellas transmitidas.

Actualmente hay 8 personas implicadas en estos estudios, incluyendo al personal científico, becarios y personal de apoyo.

  • ¿Cuáles son, a su modo de ver, los principales avances o hallazgos  alcanzados en el área de Parasitología durante los últimos años?Oleaga2

La secuenciación de los genomas de parásitos tan importantes como Trypanosoma, Leishmania, Plasmodium, Schistosoma, etc. y en general la gran cantidad de información que se está generando como consecuencia de la aplicación de las nuevas tecnologías (genomas, transcriptomas, proteomas, etc.). Todo este conocimiento será clave para lograr desarrollar herramientas para el control y el diagnóstico, lo que permitirá avanzar significativamente en la lucha frente a estas enfermedades.

  • ¿Cuál o cuáles han sido los principales hallazgos a lo largo de su carrera científica?

Señalaría dos, uno del inicio de mi carrera y otro del momento actual.

Recuerdo con satisfacción y cariño los estudios llevados a cabo, durante una parte de mi periodo doctoral, acerca de Ornithodoros erraticus (reservorio y vector ibérico de la Peste Porcina Africana). Concretamente, me refiero al desarrollo de un test de diagnóstico serológico para identificar a los cerdos que habían sido picados por la garrapata y así llegar a conocer las explotaciones porcinas infestadas con el parásito.  Dicho test se aplicó a toda la cabaña porcina de la provincia de Salamanca y así, en las explotaciones porcinas infectadas con O. erraticus se pudieron aplicar unas medidas específicas para prevenir el contacto cerdo-garrapata, lo que contribuyó decisivamente a la erradicación de la Peste Porcina Africana en esta zona del país.

Los estudios más recientes acerca del proteoma de la interfase parásito-hospedador en la esquistosomosis nos están aportando interesantes e inéditos aspectos acerca de la regulación, por parte del parásito, de los mecanismos hemostáticos de hospedador. Igualmente estamos comprobando que S. bovis modifica el proteoma de la superficie del endotelio vascular del hospedador creando unas condiciones favorables que facilitan su supervivencia. Pretendemos determinar que proteínas parasitarias son las responsables de esta regulación.

  • ¿Cómo surgió su vocación científica?Oleaga3

Mi primer contacto con la investigación fue en el departamento de Fisiología Animal de la Universidad de Salamanca, donde hice la tesina de licenciatura. Me gustó este mundo y tuve la inmensa suerte de poder continuar en él al incorporarme como profesora en el departamento de Parasitología donde hice la tesis doctoral. En realidad mi “vocación científica” más que “surgir” se ha consolidado trabajando en investigación.

  • ¿Cuál es su opinión acerca de cómo está articulada la carrera científica en España?

Independientemente de que en la actual situación económica el sistema científico está paralizado, creo que la carrera científica está bien planteada, al menos teóricamente, aunque es evidente que falla en su periodo final.

El planteamiento durante el periodo pre y postdoctoral es adecuado para adquirir una buena formación y experiencia investigadora. Sin embargo, ofrece pocas oportunidades de continuidad y estabilización laboral una vez concluido el periodo posdoctoral y agotadas las vías de contratación que ofrece el sistema (Juan de la Cierva, Ramón y Cajal, etc.) Se ha hablado en diversas ocasiones (al menos en los OPIs) de articular un sistema de contratación permanente paralelo a las plazas de funcionario (o en vez de); podría ser una buena solución.

  • ¿Qué consejos podría ofrecer a los jóvenes investigadores que inician su carrera investigadora o a los que llevan ya un tiempo en el área de
    Parasitología?

Es esencial que les guste este mundo, que tengan mucha ilusión, curiosidad, mucho sentido común y que sean críticos. También me parece importante saber trabajar en equipo, perseverancia, que no se desanimen y…………. que no piensen en hacerse millonarios.

  • ¿Cuáles son sus retos científicos a día de hoy tanto a nivel nacional como  internacional?

Me gustaría que los resultados e información que se están obteniendo en nuestros estudios sean útiles, es decir faciliten la solución de problemas sanitarios reales.

Entrevista al Prof. Basilio Valladares

PERFIL BIOGRÁFICO

Basilio grupo

  • Nombre: Basilio J. Valladares Hernández
  • Entidad a la que pertenece: Universidad de La Laguna
  • Correo electrónico: bvallada@ull.es

Licenciado en Farmacia por la Universidad de Granada, Doctor en Farmacia por la Universidad de La Laguna, en la actualidad Catedrático de Parasitología en la ULL. Decano de la Facultad de Farmacia (2000-2004), Director del Instituto Universitario de Enfermedades Tropicales y Salud Pública de Canarias (2004- hasta la actualidad).

ENTREVISTA

  • ¿Cuáles son sus líneas de investigación y su objetivo en este momento? Acanthamoeba¿Con que personal cuenta cada una de ellas?

Varias son las líneas de investigación que se desarrollan en el Instituto Universitario de Enfermedades Tropicales y Salud Pública de Canarias y que se pueden resumir de la siguiente forma:

a)    Inmunología y Biología Molecular de Parásitos: en ella se desarrolla investigación para la obtención de moléculas útiles para el diagnóstico y la prevención (vacunas) de enfermedades tropicales, en especial frente Leishmania braziliensis (9 personas).

b)   Epidemiología y Faunística: En la que se desarrollan trabajos de campo con estudios de patógenos, vectores y reservorios (6 personas).

c)    Terapia antiparasitaria. (5 personas).

d)   Control medioambiental: Con especial énfasis en la calidad biológica del agua, mapas de riesgo en enfermedades transmisibles y estudio de gérmenes aerotransportados (4 personas).

  • ¿Cuáles son, a su modo de ver, los principales avances o hallazgos  alcanzados en el área de Parasitología durante los últimos años?

Las nuevas tecnologías aplicadas a la Parasitología, han permitido desarrollar investigaciones importantes tanto en el campo de las vacunas, diagnóstico, caracterización molecular y genotipado de parásitos así como en el de terapias antiparasitarias. Las nuevas técnicas de diagnóstico, mejoran de forma importante la sensibilidad y la especificidad.

  • ¿Cuál o cuáles han sido los principales hallazgos a lo largo de su carrera científica?Basilio

En los trabajos desarrollados por el área de la Parasitología, en el Instituto Universitario de Enfermedades Tropicales y dentro de la línea de Inmunología y Biología Molecular de parásitos han sido varias los hallazgos que nos han dado mayor satisfacción. El primero, ha sido el aislamiento y caracterización de algunas moléculas de Leishmania braziliensis que protegen de forma clara a los animales de experimentación y que podrían ser utilizadas en la elaboración de vacunas. El segundo, el avance que hemos realizado en el estudio de las amebas de vida libre, caracterizando mediante RNA interferencia factores de virulencia de las amebas, como la caracterización de las “serín proteasas” extracelulares y la “glucógeno fosforilasa”, cuya inhibición o silenciamiento permite el control de la patología por amebas del género Acanthamoeba.

En cuanto a la segunda línea (epidemiología y faunística) el hallazgo en Tenerife de la presencia de Angyostrongilus cantonensis parásito que se desconocía su existencia en el Archipiélago canario, encontrándose solamente en la isla de Tenerife.

  • ¿Cómo surgió su vocación científica?

Desde pequeño me llamaba mucho la atención el “por qué” nos enfermábamos y quería entender los mecanismos por el cual los patógenos nos producían patología.

  • ¿Cuál es su opinión acerca de cómo está articulada la carrera científica en España?

Bastante mal estructurada y con un enorme despilfarro económico.  No existe un “Plan estratégico” que nos deje bien  claro qué objetivos queremos alcanzar en investigación y con qué medios humanos y materiales debemos contar para conseguirlos. No se puede preparar a unas personas desde que comienzan los estudios hasta que obtienen la Tesis Doctoral con cargo a los fondos públicos, para que luego, cuando estén maduros y preparados, se vayan a rendir a otros países porque el nuestro no tiene una carrera científica bien estructurada y ni existen ni existirán plazas, para desarrollar su trabajo.

  • ¿Qué consejos podría ofrecer a los jóvenes investigadores que inician su carrera investigadora o a los que llevan ya un tiempo en el área de A.cantonensisParasitología?

En estos momentos es bastante difícil dar consejos, pero aún así, me atrevería a decirles que solo obtienen sus objetivos los mejores y que hay que trabajar de forma constante y sin desmayo, para llegar a ser uno de ellos. Que la investigación es una de las cosas más fascinantes y gratificantes. Te mantienen en vilo continuamente. Es una forma de vida y no un medio de vida. Como medio de vida, es mejor encaminarse a otras salidas profesionales. A pesar de que condiciona tu vida, da tremendas satisfacciones.

  • ¿Cuáles son sus retos científicos a día de hoy tanto a nivel nacional como  internacional?

La imaginación y la ilusión es libre y no cuesta dinero. A nuestro grupo le gustaría poder cerrar el trabajo de la vacuna contra Leishmania braziliensis, para la leishmaniosis cutánea y mucocutánea en América del Sur. Pero todos sabemos que una vacuna contra un protozoo, es tremendamente difícil de obtener. Otro de los retos que nos tenemos marcados es obtener terapias novedosas y poco tóxicas tanto para le leshmaniosis como para las patologías producidas por amebas del género Acanthamoeba. En esta segunda parte, tengo la sensación de que antes de que me jubile, podríamos llegar a tenerlos realizados.

Entrevista a la Dra. Mar Siles

PERFIL BIOGRÁFICO

  • Nombre: María del Mar Siles Lucas
  • Entidad a la que pertenece: CSIC (IRNASA)
  • Correo electrónico:          mmar.siles@irnasa.csic.es

Soy licenciada en Farmacia por la Universidad Complutense de Madrid. Realicé el doctorado entre las Universidades de la Complutense de Madrid y de Zúrich leyendo mi tesis doctoral en 1994.

Después fui Postdoc/Assistant en la Universidad de Berna, Suiza, Investigador Visitante en la Universidad Federal Rio Grande del Sur, Brasil, y regresé a la Universidad de Berna, Suiza, hasta el 2001 momento en el que conseguí un contrato “Ramón y Cajal” en la Universidad de Salamanca, donde fui Profesor Contratado Doctor en el año 2006.

En el 2007 empecé a trabajar en el IRNASA, CSIC, donde ahora soy Investigador científico y Vicedirectora del mismo. Además realizo asesoría para organizaciones como Disease Control Tools y la Organización Mundial de la Salud, dentro del “Informal Working Group on Echinococcosis”.

ENTREVISTA

  • ¿Cuáles son sus líneas de investigación y su objetivo en este momento? ¿Con que personal cuenta cada una de ellas?

Mi actividad científica está enmarcada dentro de la línea de investigación de Parasitosis y Zoonosis Parasitarias del IRNASA, y tiene como objetivo principal el estudio de la biología parasitaria y de la relación de los parásitos con sus hospedadores. Mi trabajo se basa en el empleo de técnicas moleculares de última generación. Los conocimientos derivados de este objetivo principal son aplicados al desarrollo de herramientas diagnósticas comercializables, y a la obtención y caracterización de vacunas antiparasitarias.

Trabajo con parásitos que afectan tanto a animales como a humanos, llamados zoonóticos, y especialmente aquellos que representan un problema tanto en países desarrollados como en países en vías de desarrollo. Junto con mis colaboradores, he desarrollado herramientas para el diagnóstico de la giardiosis y la amebosis (comercializadas por la empresa Certest Biotec), la hidatidosis (comercializada por la empresa Vircell y cuyo desarrollo fue premiado por el Colegio Oficial de Médicos de Valladolid) y la esquistosomosis. También he participado en el desarrollo de vacunas experimentales contra la hidatidosis alveolar y la esquistosomosis.

Actualmente, mi interés se ha extendido a otros parásitos muy importantes zoonóticamente: Taenia y Fasciola. Además colaboro de forma activa con el Grupo de dirofilariosis animal y humana de la Universidad de Salamanca. Actualmente, en el IRNASA contamos con dos técnicos, un estudiante de doctorado y un postdoc para estas líneas.

  • ¿Cuáles son, a su modo de ver, los principales avances o hallazgos  alcanzados en el área de Parasitología durante los últimos años?

Los avances en genómica, proteómica y transcriptómica, aunque la parte de data mining teórica para los nuevos datos generados todavía es mejorable.

  • ¿Cuál o cuáles han sido los principales hallazgos a lo largo de su carrera científica?

Especialmente aquellos que se reflejan en una aplicación directa, como los antígenos recombinantes que se han utilizado por las compañias biotec Certest y Vircell para el desarrollo de kits comerciales aplicables al diagnóstico de giardiosis, amebosis e hidatidosis.

Una parte importante de mis hallazgos y aprendizaje se realizó, sin duda, durante mi primera estancia Postdoctoral en Berna, en el laboratorio del Prof. Gottstein, donde tuve la oportunidad de enfocar mis conocimientos a la realización de experimentos con gran rigor científico.

  • ¿Cómo surgió su vocación científica?

En realidad fue de rebote. Estaba haciendo un curso de experto en tecnología de los alimentos, justo al terminar la licenciatura, y buscando trabajo. En el curso había una chica, Laura Bravo, que ahora es directora de un instituto del CSIC en Madrid, que también era alumna en ese momento, y trabajaba en el departamento de nutrición y bromatología de la facultad de farmacia de la UCM. Ella me comentó que había visto un cartel en el departamento de parasitología en donde se ofrecía la posibilidad de realizar una tesis doctoral. Fui y me seleccionaron.

  • ¿Cuál es su opinión acerca de cómo está articulada la carrera científica en España?

La articulación teórica está bien planteada; sin embargo, la aplicación práctica de esa articulación es defectuosa, y cada vez será más difícil de seguir, específicamente por los problemas económicos que resultan en la prolongación de la carrera investigadora hasta poder llegar a dirigir tu propio grupo de investigación hasta edades muy avanzadas. Cuando el investigador llega a ese punto, normalmente está desanimado. Si sigue con un ánimo positivo, muy pronto se dará cuenta de que investigar en la mayor parte de los OPIs en España es muy complicado; las circunstancias no facilitan el desarrollo pleno de las ideas investigadoras.

  • ¿Qué consejos podría ofrecer a los jóvenes investigadores que inician su carrera investigadora o a los que llevan ya un tiempo en el área de Parasitología?

Lo mejor que pueden hacer, tanto para su carrera como para su desarrollo personal, es pasar unos años en el extranjero, a ser posible en un laboratorio competitivo.

  • ¿Cuáles son sus retos científicos a día de hoy tanto a nivel nacional como  internacional?

Principalmente, la generación de conocimiento que lleve al desarrollo de herramientas que permitan mejorar los aspectos de control de ciertas enfermedades parasitarias, y concretamente a la definición de candidatos para la mejora de métodos diagnósticos y para el desarrollo de nuevas vacunas.

Entrevista al Prof. Antonio Osuna

PERFIL BIOGRÁFICO

  • Nombre: Antonio Osuna
  • Entidad a la que pertenece: Universidad de Granada, Instituto de Biotecnología, Departamento de Parasitología.
  • Correo electrónico:          aosuna@ugr.es

Realicé mi licenciatura de Biología en la Facultad de Ciencias de la Universidad de Granada, realizando posteriormente mi trabajo de investigación de mi tesis doctoral entre el Department of Applied Zoology en el Imperial College en Londres y el Instituto Lopez Neyra de Parasitología CSIC, bajo la dirección de los profesores JD Smyth y el Prof Diego Guevara Pozo. Terminada mi tesis doctoral obtuve una plaza de profesor ayudante de la Universidad de Granada en la Facultad de Farmacia en el Departamento de Parasitología y posteriormente una plaza de profesor Adjunto Numerario y posteriormente de Catedrático de dicha universidad.

He desempeñado los cargos de Director de Secretariado de Investigación Científica en el Gobierno de la UGr durante dos años y Director de la Oficina de Transferencia de resultados de investigación de esta Universidad durante 4 años

He sido codirector de la Catedra UNESCO de Parasitología y Medicina Tropical y organizador de los Cursos que se impartían por dicha Catedra UNESCO.

Director del Instituto de Biotecnología de la Universidad de Granada.

Y pertenezco al panel de evaluación de numerosas revistas internacionales en el campo de la Parasitología y evaluador de proyectos de investigación en diversas comisiones Nacionales e Internacionales (DGXII UE, Colciencias, CONICET, Univ Lyon, ANECA, ANEP, UniTwinin etc.)

ENTREVISTA

  • ¿Cuáles son sus líneas de investigación y su objetivo en este momento? ¿Con que personal cuenta cada una de ellas?

Trabajamos en mecanismos moleculares de la interacción parasito hospedador.

Con cinco pre-doctorales y un post-doctoral actualmente en la Universidad de Cambridge. Además, en mi grupo de investigación hay una persona Contratada Doctor, desde un contrato Ramón y Cajal, que actualmente pertenece al Departamento de Bioquímica, y que ha conseguido la estabilización tras haber luchado denodadamente por ello, afortunadamente sigue vinculada al grupo. Ella lleva una línea de trabajo con proteínas Cry y Phage dsiplay para el control de insectos vectores.

  • ¿Cuáles son, a su modo de ver, los principales avances o hallazgos  alcanzados en el área de Parasitología durante los últimos años?

Pues le guste al que le guste, y disguste al que le disguste, la entrada de otras disciplinas como la Biología Molecular o la Inmunología en el estudio de las interrelaciones parásito hospedador y los mecanismos de adaptación de los organismos parásitos.

Y muy en concreto la secuenciación del genoma de organismos parásitos.

  • ¿Cuál o cuáles han sido los principales hallazgos a lo largo de su carrera científica?

No se, le tengo mucho cariño a cuando conseguí en mi tesis doctoral que los cultivos “in vitro” de Taenia pisformis desde cisticercos consiguieran estrobilizarse y llegar a adultos. O cuando el inicio de los años ochenta conseguimos hacer una PCR totalmente artesanal con un termociclador que como fuente de calor tenía una lámpara halógena.

O cuando conseguimos cerrar todo el ciclo biológico in vitro de Trypanosoma cruzi,  ya muchos recuerdos…

  • ¿Cómo surgió su vocación científica?

Surgió de muy pequeño gracias a la influencia tanto de mi padre así como de mi abuelo materno, ambos dos científicos que no pudieron desarrollar su vocación, uno médico y el otro farmacéutico, por las circunstancias que les tocaron vivir. Prueba de ello es que mis dos hermanos siguieron la misma profesión. Pero curiosamente un tío de mi padre catedrático de Patología Medica de la Facultad de Medicina de esta Universidad (Fidel Fernández), fue de las primeras personas que en España diagnosticaron y publicaron sobre Parasitología humana en concreto sobre Leishmaniosis. Esto, más mi abuelo que de pequeño me hablaba de la “tenia lata”, pues creo que me hicieron parasitólogo (risas).

  • ¿Cuál es su opinión acerca de cómo está articulada la carrera científica en España?

A mi modo de ver muy mal en estos momentos.  Se ha pretendido siempre “funcionarizar” la investigación y con ello, antes por las presiones de las “escuelas” y ahora por otras presiones que no vienen al caso, pero todos sabemos,  se ha favorecido la endogamia, muchas veces sin tenerse encueta la valía de los candidatos. Esto hace que se pierdan personas muy válidas para el sistema investigador español.

A mi entender se debería acceder a la estabilización de la carrera tras el cumplimiento y valoración externa de la actividad desarrollada después de  varios periodos por contratación.

  • ¿Qué consejos podría ofrecer a los jóvenes investigadores que inician su carrera investigadora o a los que llevan ya un tiempo en el área de Parasitología?

Que no cejen en su empeño, en este país como decía Camilo Jose Cela, “el que persiste vence!”

  • ¿Cuáles son sus retos científicos a día de hoy tanto a nivel nacional como  internacional?

Trabajar bien y cada vez mejor, y seguir con la curiosidad del trabajo.