Entrevista a la Prof. Lola Bargues

PERFIL BIOGRÁFICO

  • Nombre: María Dolores Bargues Castelló
  • Entidad a la que pertenece: Departamento de Biología Celular y Parasitología, Facultad de Farmacia, Universitat de València
  • Correo electrónico: M.D.Bargues@uv.es

Licenciada (1980), Graduada (1982) y Doctora en Farmacia (1986), por la Universitat de València, Especialista en Microbiología y Parasitología (1989), Colaborador de Cátedra (1980-1983); Profesor Ayudante (1983-1987), Profesor Titular (1987-2011) y Catedrática de Parasitología (2012/act.) del Departamento de Biología Celular y Parasitología de la Universitat de València.

  • Directora de la línea de investigación de Biología Molecular de Parásitos y Vectores de la Unidad de Parasitología de la Universitat de València.
  • Directora del grupo de investigación de Parasitología Molecular en la Red de Excelencia de Centros en Enfermedades Tropicales (RICET).
  • Miembro integrante del “WHO Collaborating Centre on Fascioliasis and Its Snail Vectors”, dependiente de la Organización Mundial de la Salud (WHO/OMS, Sede Central, Ginebra, Suiza), en calidad de Responsable del grupo de investigación sobre transmisión y vectores.
  • Miembro experto en biología molecular y transmisión de la Fasciolosis de la Agencia Internacional de Energía Atómica.
  • Miembro integrante de dos redes de investigación internacionales (European Community – Latin America – Triatominae Research Network– ECLAT y Plataforma Ibérica de Malaria) y de la Red nacional RICET.

Más de 20 años de experiencia en proyectos de investigación sobre enfermedades parasitarias transmitidas por vectores, tales como Fasciolosis, Malaria, Leihsmaniosis, Trypanosomosis Americana o Enfermedad de Chagas. Gran experiencia en participación en proyectos de la Comisión Europea, así como en otros proyectos con financiaciones internacionales y nacionales. Desde 1984/act. Ha participado en 51 Proyectos de investigación, habiendo sido Coordinadora General, Investigador Principal o Responsable de 19 Proyectos, incluyendo 3 Europeos (INCO y GOCE de CE), 3 de Instituciones Internacionales (AVINA, Suiza e IAEA, Austria) y 13 Nacionales y Autonómicos, y 2 contratos con empresas

Entre los premios de investigación recibidos destacan, el Premio al Mejor Proyecto Europeo de la Comunitat Valenciana en 2009; el Premio “Crotalus Scolaris” (máxima mención de reconocimiento) por la trayectoria en el campo de la investigación entregado por el Rector de la Universidad Mesoamericana de Puebla, México, en 2008; y el Premio al mejor trabajo presentado en el VII International Meeting MEEGID 7, en 2004.

Autor/coautor de mas de 150 publicaciones en Revistas con referees internacionales y nacionales y de 29 capítulos libros, especialmente en Fasciola y sus Lymnaeidos vectores, Schistosomiasis, Triatominos, Nematodos, Garrapatas, Culícidos y Malaria y Phlebotominos, desde 1982/act. 5ª autora mas citada de España en la disciplina de Parasitología (http://indice-h.webcindario.com)

Más de 60 Ponencias Invitadas impartidas en 24 países diferentes y más de 300 comunicacionespresentadas en Congresos Mundiales, Europeos, Latinoamericanos, Australiano, Egipcio, Ibéricos y Nacionales. Presidente, Coordinador y Organizador de numerosas sesiones, simposios y mesas redondas en Congresos nacionales e internacionales.

32 años de actividad docente Universitaria en las Licenciaturas de Farmacia y Ciencias Biológicas, Grado de Farmacia y de Nutrición Humana y Dietética, Programas de Doctorado y en un Master Oficial de Postgrado dentro del Espacio Europeo de Estudios Superiores (EEES), además de impartir numerosos Cursos de Postgrado, Masters de especialidad y otros cursos impartidos en España y en el extranjero.

Co-organizadora y secretaria del “Master Internacional en Enfermedades Parasitarias Tropicales” durante 19 años (1988-2006). 63 Trabajos de investigación dirigidos desde 1986/act: 17 tesis Doctorales (1 Europea), 38 Tesis de Licenciatura y de Maestría y 9 Trabajos de Investigación y DEAs.

Amplia experiencia en Gestión Universitaria (Secretaria de Departamento, Miembro del Claustro, Junta Facultad, Comisión Profesorado, etc.) y en Gestión y Coordinación  general de proyectos europeos, acuerdos universitarios y convenios con empresas. Responsable de la organización de 5 congresos (3 europeos, 1 ibérico y 1 nacional), y de 2 simposios en congresos internacionales (EMOP IX – MEEGID VII, 2004; y FLAP XVIII, 2007). Miembro del Comité Científico de 9 congresos de prestigio tanto nacional como internacional. Miembro del Comité Editorial (receiving editor) en la Revista Ibero-Latinoamericana de Parasitología y Miembro del Comité de Expertos en Enfermedades Emergentes. Responsable de 2 Acuerdos Marco de Colaboración Internacionales (Brasil y Colombia).

ENTREVISTA

  • ¿Cuáles son sus líneas de investigación y su objetivo en este momento? ¿Con que personal cuenta cada una de ellas?

Aunque he trabajado en otras líneas de investigación, actualmente mis principales objetivos se encuadran en las líneas de investigación que dirijo sobre:

–       Biología Molecular de Parásitos y Vectores
–       Enfermedad de Chagas
–       Fascioliasis humana y animal y vectores Lymnaeidae: epidemiología molecular y transmisión
–       Malaria, cambio climático y Culícidos de interés sanitario

El personal varia en función de los doctorandos, becarios y/o personal contratado a cargo de los proyectos vigentes. Hemos llegado a ser mas de 15 personas en el grupo, pero en la actualidad muchos de ellos están hoy en día en el extranjero. En la actualidad tenemos un grupo fijo de 8-10 personas, con contratos de diversa índole, entre los que nos incluimos nosotros 3 (Santiago Mas-Coma, Adela Valero y yo misma) como responsables de cada una de las diferentes líneas de investigación implicadas en el estudio multidisciplinar de la Fascioliaisis y como responsables de las obligaciones inherentes a ser centro de referencia de la OMS.

  • ¿Cuáles son, a su modo de ver, los principales avances o hallazgos  alcanzados en el área de Parasitología durante los últimos años?

Sin duda, el mas reciente: la 66 edición de la Asamblea Mundial de la Salud (WHA) celebrada en mayo de 2013 en Ginebra ha aprobado una resolución sobre las 17 Enfermedades Tropicales Desatendidas (Neglected Tropical Diseases), entre las que se encuentran 11 enfermedades parasitarias, que muchos expertos han calificado de histórica, y que entre otras medidas insta a los Estados miembros a:

–       Garantizar en los países la prevención, control, eliminación y programas de erradicación;
–       Ampliar y poner en práctica intervenciones y abogar por un financiamiento internacional previsible y a largo plazo para las actividades relacionadas con el control y la capacidad de fortalecimiento.
–       Integrar los programas de control en los servicios de atención primaria de salud y los programas existentes;
–       Garantizar una gestión óptima del programa y su ejecución;
–       Lograr y mantener el acceso universal a intervenciones y llegar a los objetivos

Esta resolución ha sido fruto del impulso del comité WHO-STAG de expertos al que pertenece el Profesor Dr. Santiago Mas-Coma, miembro de nuestra Unidad de Parasitología de la Universitat de València.

  • ¿Cuál o cuáles han sido los principales hallazgos a lo largo de su carrera científica?

Creo que son innumerables y de muy diversa índole. Pero si se refieren solo a hallazgos científicos, todas mis publicaciones y conferencias invitadas por todo el mundo dan fe de ello. Como ejemplos, me siento muy orgullosa de haber descubierto el desarrollo intracelular de esporocistos de Trematodos Digénidos de ciclo terrestre (años 80-90), tras mas de cientos de miles de cortes histológicos analizados; o todas mis contribuciones en la Fascioliasis, que antes era un enfermedad casi sin importancia humana y hoy gracias a nuestros estudios la hemos puesto entre las NTDs en la lista de la OMS ya que afecta a mas de 17 millones de personas en el mundo; o mis contribuciones sobre los conocimientos genéticos de los vectores de la Enfermedad de Chagas: cuando empecé, en las bases de datos como el GenBank, no había ni una sola secuencia depositada de estos importantes vectores. Hoy en día, mis aportaciones han permitido que muchos investigadores de América y de otros países, con los que he colaborado y sigo colaborando, sigan realizando aportaciones en este campo.

  • ¿Cuál o cuáles han sido los principales hallazgos a lo largo de su carrera científica?

Creo que son innumerables y de muy diversa índole. Pero si se refieren solo a hallazgos científicos, todas mis publicaciones y conferencias invitadas por todo el mundo dan fe de ello. Como ejemplos, me siento muy orgullosa de haber descubierto el desarrollo intracelular de esporocistos de Trematodos Digénidos de ciclo terrestre (años 80-90), tras mas de cientos de miles de cortes histológicos analizados; o todas mis contribuciones en la Fascioliasis, que antes era un enfermedad casi sin importancia humana y hoy gracias a nuestros estudios la hemos puesto entre las NTDs en la lista de la OMS ya que afecta a mas de 17 millones de personas en el mundo; o mis contribuciones sobre los conocimientos genéticos de los vectores de la Enfermedad de Chagas: cuando empecé, en las bases de datos como el GenBank, no había ni una sola secuencia depositada de estos importantes vectores. Hoy en día, mis aportaciones han permitido que muchos investigadores de América y de otros países, con los que he colaborado y sigo colaborando, sigan realizando aportaciones en este campo.

  • ¿Cómo surgió su vocación científica?

Por el entusiasmo y dedicación que me transmitió mi director, el Prof. Santiago Mas-Coma. Su experiencia tanto en trabajos de campo como experimentales, como sus relaciones internacionales me abrieron los ojos y aprendí todo lo que se hoy en día. Bien es cierto que la vocación no solo se tiene sino que hay que cultivarla y mantenerla y yo he tenido la suerte de haber disfrutado mucho en mi trayectoria científica.

  • ¿Cuál es su opinión acerca de cómo está articulada la carrera científica en España?

Por desgracia tengo que decir que en la actualidad fatal. No es lo mismo que cuando yo empecé. Había mucha mas motivación y siendo científico podías acceder a algún puesto de trabajo o beca de prestigio. Hoy en día todos sabemos que esto está difícil, además de mal remunerado.

  • ¿Qué consejos podría ofrecer a los jóvenes investigadores que inician su carrera investigadora o a los que llevan ya un tiempo en el área de Parasitología?

Que se guíen por lo que les dicte su instinto, pues no hay nada mejor que trabajar en lo que a uno le gusta. Si realmente sienten la investigación que sean conscientes que a veces hay que hacer mucho sacrificio, muchas horas no siempre gratificadas e incluso dedicación absoluta. Sin embargo, si esto gusta se apasionarán por los éxitos que vayan recolectando en su camino. La suerte es que hoy en día la Parasitología está en auge y abriéndose a nuevos campos, por lo que se pueden especializar en temas muy apasionantes que pueden ir desde la influencia del cambio climático y global en la emergencia o re-emergencia de enfermedades parasitarias hasta la ultima tecnología en la obtención de genomas parasitarios y su repercusión en el diagnostico, tratamiento y prevención de enfermedades parasitarias, por citar solo algunos ejemplos.

  • ¿Cuáles son sus retos científicos a día de hoy tanto a nivel nacional como  internacional?

Seguir trabajando duro y seguir publicando las cosas que tengo entre manos pues aún me quedan numerosos hallazgos nuevos por publicar y eso me mantiene la ilusión. Lo que mas valoro hoy en día es el reconocimiento internacional que hemos conseguido y cuando miro atrás siento una gran satisfacción por ello. Esto se convierte en una ilusión diaria que es la que me obliga a mantener este nivel conseguido y a transmitirlo a todo mi equipo.

Lola

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Entrevista a la Prof. Carmen Cuéllar

PERFIL BIOGRÁFICO

  • Nombre: Carmen Cuéllar del Hoyo
  • Entidad a la que pertenece: Departamento de Parasitología, Facultad de Farmacia, Universidad Complutense de MadridCuellar1
  • Correo electrónico: cuellarh@ucm.es

Tras estudiar la Licenciatura de Farmacia (1983) en la Universidad Complutense de Madrid realizó la Tesis Doctoral (1988) en el Departamento de Parasitología bajo la dirección del Dr. José Luís Guillén Llera gracias a la colaboración existente con el Departamento de Biología Molecular del Instituto Llorente. Durante el último periodo de doctorado, comenzó a impartir docencia en Parasitología en el Colegio Universitario San Pablo CEU hasta que obtuvo una plaza de Profesora Titular de Escuela Universitaria (1991) en la Universidad Complutense de Madrid, pasando posteriormente por el cuerpo de Profesores Titulares de Universidad (2002) y ocupando finalmente una plaza de Catedrática de Universidad (2012).

ENTREVISTA

  • ¿Cuáles son sus líneas de investigación y su objetivo en este momento? ¿Con que personal cuenta cada una de ellas?

Después de haber estado trabajando tanto tiempo con Toxocara, cuando tuve la necesidad de establecer mi propia línea de investigación pensamos que lo mejor era utilizar la experiencia previa para estudiar otros ascáridos como eran los anisákidos, que en aquel momento (principio de los 90) estaban siendo noticia en numerosos medios de comunicación y cuya obtención directamente de los peces de las pescaderías era mucho más sencilla que lo que había supuesto la búsqueda anterior de huevos de Toxocara en cantidades suficientes para realizar nuestros estudios.

En la primera etapa, tras poner a punto las técnicas necesarias, realizamos los primeros trabajos en animales de laboratorio y estudios de prevalencia que fueron el tema de la Tesis Doctoral de María Jesús Perteguer que actualmente trabaja en el Instituto de Salud Carlos III con la Dra. Teresa Gárate y con quien que continuamos colaborando en la actualidad. Después hubo muchos estudiantes que hicieron Tesinas, Diplomas de Estudios Avanzados, Trabajos de Fin de Máster y varias Tesis Doctorales de los que actualmente sigue en el grupo Marta Rodero que es Profesora Ayudante Doctora, junto al becario Juan González Fernández y las colaboradores Virginia Fernández-Fígares y Vega Zamora. Nuestro grupo lleva 10 años trabajando en colaboración con el Dr. Alvaro Daschner del Servicio de Alergia del Hospital de Princesa  sobre anisakiosis gastroalérgica y urticaria crónica asociada a Anisakis. Nuestros

  • objetivos actuales se centran en el estudio de los hábitos de consumo de pescado y producción de citoquinas en esos pacientes, así como en el estudio de alérgenos recombinantes capaces de diferenciar las patologías asociadas a este parásito, para lo que contamos con la ayuda del Profesor Florencio Martínez Ubeira de la Universidad de Santiago de Compostela.

Durante estos 20 años ha existido una colaboración con las Dras. Carmen del Águila y Soledad Fenoy de la Universidad San Pablo CEU que se inició con los estudios sobre Toxocara desde el momento en que hicimos juntas nuestras Tesis Doctorales. Actualmente, nos encontramos estudiando junto con el Dr. Juan Carlos Andreu-Ballester del Hospital Arnau de Vilanova de Valencia la implicación de los microsporidios en la enfermedad de Crohn y su relación con la inmunodeficiencia encontrada en estos pacientes.

  • ¿Cuáles son, a su modo de ver, los principales avances o hallazgos  alcanzados en el área de Parasitología durante los últimos años?

Los principales avances los han alcanzado los propios parásitos que como el Parasite Rex de Carl Zimmer han empujado no solo a la parasitología sino a todas las disciplinas con las que ésta interactúa como la genética, la biología evolutiva o la ecología. En biología celular por ejemplo han desarrollado el conocimiento de factores de virulencia que permiten la invasión y los mecanismos de comunicación entre las células una vez infectadas o los cambios en sus perfiles proteómicos. También han contribuido a la mejora de las herramientas bioinformáticas para el estudio de sus transcriptomas y al desarrollo de nuevas técnicas de biología molecular para diagnóstico y tratamiento de las enfermedades que producen. Y sobre todo el estudio de los parásitos ha permitido mejorar el conocimiento del sistema inmunológico y como este se ha ido desarrollando bajo su continua presión.

  • ¿Cuál o cuáles han sido los principales hallazgos a lo largo de su carrera científica?Cuellar2

El más bonito y el que más ilusión nos produjo a Chus Perteguer y a mi durante su Tesis Doctoral fue el hallazgo de la espectacular capacidad anticoagulante de los productos larvarios de Anisakis, pero lo más importante, sin duda, es la contribución mediante lo que se llama ahora investigación traslacional  con pequeños hallazgos que han podido repercutir positivamente en la vida cotidiana de algunos enfermos.

  • ¿Cómo surgió su vocación científica?

En realidad fue provocada por una desmedida afición a la lectura durante la infancia que hizo que me encontrara con los Cazadores de Microbios de Paul de Kruif. Siempre quise estudiar Biología, pero en el colegio me orientaron hacia Farmacia y aquí estaba la Parasitología.

  • ¿Cuál es su opinión acerca de cómo está articulada la carrera científica en España?

Una cosa es como está regulada según el Ministerio de Economía y Competitividad y otra muy distinta es la situación existente al menos en la  Universidad donde la actual tasa de reposición negativa va a impedir la incorporación de investigadores al término de su formación posdoctoral. Como la situación en otros OPIs es muy parecida resulta imposible hablar de articulación de carrera científica en España.

  • ¿Qué consejos podría ofrecer a los jóvenes investigadores que inician su carrera investigadora o a los que llevan ya un tiempo en el área de Parasitología?

A los que están empezando les diría que se lo piensen porque aun están a tiempo de cambiar de actividad si lo que quieren es un trabajo que les permita tener un buen sueldo y un horario cómodo.  Los que llevan ya un tiempo en el área de parasitología ya saben a que me refiero y simplemente les diría que sigan como hasta ahora.

  • ¿Cuáles son sus retos científicos a día de hoy tanto a nivel nacional como  internacional?

Tal y como está la situación actualmente y desde la doble perspectiva docente e investigadora del profesor universitario espero tener la fuerza suficiente para poder seguir a flote los próximos años.